Ciencia

La Nasa encuentra un sistema solar con siete exoplanetas

Se encuentra a 40 años luz del sistema solar y podría albergar vida

La expectación era enorme. La Nasa ya había avisado que el hallazgo que ha comunicado este miércoles era importante y no ha defraudado. La Agencia Espacial Nortamericana ha encontrado un sistema solar con siete planetas de características similares a las de la Tierra en torno a una estrella enana y fría. A 40 años luz del Sistema Solar, podría albergar vida.

El sistema, localizado por un grupo internacional de astrónomos y cuyo estudio publica hoy Nature, tiene tanto el mayor número de planetas del tamaño de la Tierra como el mayor número de mundos que podrían contar con agua líquida en superficie. Los seis planetas más cercanos a la estrella, probablemente rocosos, pueden tener una temperatura en la superficie de entre 0 y 100 grados, el rango en el que puede haber agua líquida. Tres de ellos están en la llamada “zona habitable”, por lo que son candidatos especialmente prometedores para albergar vida. Los cuerpos recién descubiertos giran en órbitas planas y ordenadas alrededor de TRAPPIST-1, una estrella enana ultrafría con un brillo cerca de mil veces menor al del Sol.

El autor principal del estudio, Michaël Gillon, del Instituto STAR en la Universidad de Lieja (Bélgica) se mostró encantado con los resultados: “Se trata de un sistema planetario sorprendente, no sólo porque hayamos encontrado tantos planetas, sino porque son todos asombrosamente similares en tamaño a la Tierra”, según un comunicado. 

Los siete planetas son 80 veces mayores respecto a TRAPPIST-1 que la Tierra respecto al Sol, por lo que bloquean una gran cantidad de luz cuanto transitan por delante de la estrella. Eso facilita a los investigadores la tarea de identificar sus componentes químicos por medio de técnicas de fotometría.

“Hemos buscado una estrella muy pequeña, al contrario que otros grupos de astrónomos. Eso hace que los planetas aparezcan magnificados”, explicó en una rueda de prensa telefónica Amaury Triaud, investigador de la Universidad de Cambridge (Reino Unido). Tras una primera fase de “reconocimiento”, los científicos planean ahora iniciar “observaciones detalladas para estudiar el clima y la composición química de los cuerpos, con el objetivo de determinar si hay vida en ellos”.

Con motivo de este descubrimiento, Google ha querido rendir homenaje a este hecho en su doodle diario:

En este caso ha elegido un doodle animado en el que las letras del buscador se integran en un dibujo de la Tierra. Además se hace un guiño a la estrella TRAPPIST-1 y a los siete planetas descubiertos con características similares al nuestro.

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