Un estudio ve indicios de riachuelos de agua salada

La NASA descubre pruebas de agua líquida en Marte

La NASA descubre pruebas de agua líquida en Marte

Un estudio publicado en la revista Nature Geoscience desvela nuevas pruebas de la existencia de agua salada líquida en Marte. El trabajo ha analizado las imágenes del planeta tomadas por la sonda MRO de la NASA.

La NASA ha obtenido evidencias de la presencia de agua salada en Marte. Concretamente, ha confirmado que este líquido es el causante de los conocidos como surcos lineales (RSL), presentes en las laderas de los cráteres en las estaciones más cálidas del planeta.

Este hallazgo anunciado en rueda de prensa por el director de ciencia planetaria de la NASA, Jim Green, se ha producido a través de las observaciones realizadas con el orbitador MRO de la NASA. Sus imágenes se han estudiado con CRISM, un espectrómetro de imagen que permite identificar los minerales y otros compuestos que hay en la superficie marciana.

Superficie de Marte en la que la NASA ha descubierto canales de agua de entre uno y 10 metros de ancho. La imagen fue tomada el 14 de enero de 2011. ampliar foto
Superficie de Marte en la que la NASA ha descubierto canales de agua de entre uno y 10 metros de ancho. La imagen fue tomada el 14 de enero de 2011. REUTERS

MRO ha hecho un seguimiento de estos surcos durante años, lo que ha permitido determinar evidencias “de sales hidratadas” en “cuatro localizaciones diferentes” en las que se han formado RSL. De este modo, estos surcos “se deben a la actividad de agua salada”, han confirmado los científicos.

Los datos obtenidos por la nave muestran los RSL analizados que se forman habitualmente en las latitudes medias del hemisferio sur del planeta en el verano de esta zona.

El hecho de que los RSL no permanezca todo el año ha llevado a la NASA a determinar que se trata de un flujo de agua líquida que se extiende como consecuencia de la llegada de las temperaturas más cálidas. Estos regueros se mueven cuesta abajo a través de las colinas y desaparecen con la baja de temperaturas. El trabajo explica que las supervisiones con MRO determinan que los surcos se forman con mayor frecuencia en laderas orientadas al ecuador y en regiones que “van siguiendo al Sol”.

El origen de este agua

Los expertos explican que aún no se sabe el origen de este agua que forma los RSL, de hecho, extraña entre los expertos la extrema aridez en el entorno de estos surcos.

Se baraja diversas posibilidades, como que el agua se formase en las capas subterráneas del planeta y que saliera 'a la luz' tras la fusión del hielo en el verano marciano, aunque existen datos que echarían abajo esta teoría.

Del mismo modo, apuntan a que el agua se pueda formar a través del vapor de agua expulsado por la atmósfera del planeta. En este caso tampoco está claro si Marte puede suministrar suficiente vapor de agua cada año como para crear los RSL. Tampoco se descarta la presencia de un acuífero.

 

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