Satélites

España desbloquea la negociación que permite el lanzamiento del Galileo

Los miembros de la Agencia Espacial Europea (ESA) alcanzaron ayer un acuerdo que permitirá el lanzamiento definitivo del programa europeo de navegación por satélite Galileo, diseñado como alternativa al GPS estadounidense. El acuerdo se produce la víspera de la reunión del consejo ministerial de la ESA, hoy en París, que debe aprobar un plan de acción que permita al sector espacial europeo salir de la crisis actual.

El programa Galileo se retrasó más de un año por las diferencias de Italia y Alemania sobre su cuota de poder en el proyecto. Más recientemente España se opuso al pacto alcanzado entre esos dos países porque reducía su participación en el mismo.

Alemania e Italia, que se disputaban la dirección de Galileo, así como Francia y Reino Unido contribuirán con 415,7 millones de euros cada uno y participarán en el proyecto en un porcentaje algo inferior al 17,5% inicialmente previsto, mientras que el resto del programa se repartirá entre los otros países de la UE, explicó a Efe el director general de la ESA, Antonio Rodotà.

Con una contribución de 56,1 millones de euros, que la sitúa en la quinta posición en el proyecto, España, la última que bloqueaba el acuerdo, ha conseguido una participación de algo más del 10%, frente al 9% inicial, precisó Rodotà.

A España le sigue en nivel de contribución Bélgica, con 26,5 millones de euros, y el resto, hasta alcanzar los 555,3 millones de euros acordados ayer, se reparte en 'pequeñas cantidades' entre los otros países, según Rodotà.

El sistema Galileo supone la fabricación de 30 satélites (27 operativos y 3 de reserva) que ocuparán tres órbitas circulares alrededor de la Tierra. Creará 140.000 empleos.