2030: un futuro inmediato de renovables

Las energías limpias podrían reducir 33.000 millones de toneladas de CO2 al año y crear 1,5 millones de empleos en Europa

2030: un futuro
inmediato de renovables

Las decisiones que se adopten para los próximos 12 meses por políticos de todo el mundo tras la COP de Madrid podrían determinar el curso de la historia. Estamos cerca de llegar a un punto de inflexión sobre el caos climático y, sin embargo, el carbón, el petróleo y el gas siguen recibiendo más de 370.000 millones de dólares cada año en subsidios, en comparación con sólo 100.000 millones de dólares en energías renovables.

Tenemos que poner fin por completo a los subsidios a los combustibles fósiles si queremos tener alguna esperanza de evitar una tragedia mundial, y tenemos que hacerlo urgentemente. Eso significa invertir 1.000 millones de dólares al año para acelerar el cambio a un sistema de energía global 100% renovable y de carbono cero, a partir de hoy, con una rentabilidad neta que supere con creces el costo de la inacción. No podemos esperar hasta 2050, sino que se requiere realizar progresos significativos hacia las emisiones de carbono cero en la próxima década.

Sólo durante 2018, unos 54.000 millones de toneladas de CO2 entraron en la atmósfera. Si este nivel de emisiones de carbono continúa sin control, superaremos el total de emisiones de carbono restante pactadas en el Acuerdo de París para los próximos 10 a 15 años, una situación que debe evitarse a toda costa.

Con las energías renovables, las últimas previsiones muestran que se podrían reducir a la mitad las emisiones mundiales de CO2 al año en 2030, al reducir en 33.000 millones de toneladas de CO2 al año. Sólo con energía solar, se estima que se podría producir el 69% de la energía mundial en un sistema de energía global 100% renovable, lo que conseguiría aminorar las emisiones globales de carbono en un asombroso 47% en comparación con sus niveles actuales.

Si la energía solar creciera a un ritmo conservador del 20%-25% anual –menos de la mitad de sus tasas de crecimiento histórico más altas– podría producir 6.000 millones de horas de energía al año y permitiría reducir las emisiones en el sector energético en 4.000 millones toneladas de CO2 al año para 2030.

Por tanto, debemos poner fin al apoyo estatal a los combustibles fósiles y comprometernos con la plena electrificación de la economía global, impulsada por las energías renovables. Si los líderes mundiales continúan habilitando la construcción de nuevas plantas de combustibles fósiles, o habilitando subsidios y deforestación de combustibles fósiles, en lugar de invertir en energía limpia, una producción de alimentos más sostenible y la construcción de un sistema de energía con bajas emisiones de carbono, se comprometerán ellos mismos y todos en el planeta a un déficit de carbono sin fin que nunca podremos recuperar.

En la última década, la participación de la energía solar y eólica en el mix energético mundial se ha duplicado cada cinco años. Si podemos mantener este ritmo de cambio, los combustibles fósiles podrían salir del sector energético mucho antes de 2050. La energía solar a escala de servicios públicos tendrá un papel importante en este futuro renovable. Ya es una de las fuentes de energía más baratas y económicas en la mayoría de los mercados del mundo. Su coste de producción se ha desplomado un 80% en los últimos diez años y se prevé que caigan un 30% más en los próximos cinco años. Y la tecnología está lista para ser desplegada a gran velocidad y a una escala significativa, con el potencial de reducir las emisiones globales de CO2 en un asombroso 47% para 2050.

El cambio que necesitamos no es el carbono cero para 2050 sino para los próximos 10 años, para 2030. Nunca antes habíamos estado en la posición en que las decisiones tomadas en los próximos 12 meses por sólo unos pocos miles de individuos en todo el mundo podrían determinar el curso de la historia para siempre. Esto ya no es una conversación de mañana.

Las últimas previsiones calculan que el beneficio económico mundial de un futuro con bajas emisiones de carbono podría ser de 26.000 millones de dólares EE UU para 2030, en comparación con si nos mantenemos en la actual vía de alto contenido de carbono. Y gran parte de este ahorro vendrá de la rápida expansión de solar, que ya es una de las fuentes de energía más baratas y económicas en la mayoría de los mercados del mundo y que, sólo en Europa, está previsto que cree un total de 1,5 millones de puestos de trabajo para 2030, según la Alianza Mundial para el Instituto de Investigación de Energía Solar.

José Miguel Ferrer es Director General de Solarcentury Iberia