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La NASA muestra unas nuevas e históricas imágenes de los anillos de Urano

Estas se han conseguido con el telescopio espacial James Webb

Anillos NASA Urano
NASA
Iván Martín Barbero

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha vuelto a sorprender al mundo científico, en este caso con unas imágenes de Urano, el enigmático planeta gigante helado. Las capturas revelan como nunca antes sus anillos, lunas, tormentas y otras características atmosféricas -incluyendo un casquete polar estacional-.

Estas nuevas imágenes, que son históricas, mejoran las obtenidas en dos colores a principios de este año, añadiendo cobertura adicional de longitudes de onda para obtener una visión más detallada del desconocido planeta del que hablamos.

Un gran trabajo del James Webb

Con su excelente sensibilidad, el James Webb ha capturado los tenues anillos interiores y exteriores de Urano, incluyendo el esquivo Zeta -que es extremadamente tenue y difuso, siendo el más cercano al planeta-. También ha captado imágenes por parte de la NASA de muchas de las 27 lunas conocidas del planeta, incluso algunas pequeñas dentro de los propios anillos. En longitudes de onda visibles, según lo visto por Voyager 2 en la década de 1980, Urano parecía ser una placentera esfera azul sólida. En longitudes de onda infrarrojas, el telescopio espacial está revelando un mundo de hielo extraño y dinámico lleno de características atmosféricas variables.

Anillos Urano
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Una de las más llamativas es la tapa nubosa polar septentrional del planeta. En comparación con la imagen de James Webb a principios de este año, algunos detalles de este lugar son más fáciles de distinguir en estas nuevas imágenes. Estos incluyen la brillante y blanca capa interna y la banda oscura en la parte inferior de la tapa polar, hacia las latitudes inferiores. También se pueden observar varias tormentas brillantes cerca y debajo del borde sur de dicha localización, lo que podría indicar que en Urano existe una combinación de efectos estacionales y meteorológicos.

La tapa polar parece volverse más prominente cuando el polo del planeta comienza a apuntar hacia el Sol, a medida que se acerca al solsticio y recibe más luz solar. Urano alcanzará su próximo solsticio en 2028, y los astrónomos ven un futuro novedoso y llamativo a la hora de observar posibles cambios en la estructura de estas características.

Otros nuevos detalles conocidos de Urano

Debido a que Urano gira de lado con una inclinación de aproximadamente 98 grados, experimenta las estaciones más extremas del sistema solar. Durante casi un cuarto de cada año el Sol brilla sobre un polo, sumiendo la otra mitad del planeta en un oscuro invierno de 21 años. Gracias a la resolución y sensibilidad infrarroja del James Webb, los astrónomos ahora observan al planeta y sus características únicas con una claridad innovadora. Estos detalles, especialmente del cercano anillo Zeta, serán invaluables para planificar futuras misiones al planeta.

Datos anillos urano NASA
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Urano también puede servir como un sustituto para estudiar los casi 2.000 exoplanetas de tamaño similar descubiertos en las últimas décadas. Este "exoplaneta en nuestro vecindario" puede ayudar a los astrónomos a comprender cómo funcionan los planetas de este tamaño, cuál es su meteorología y cómo se formaron. Esto, a su vez, puede ayudarnos a comprender nuestro propio sistema solar en un contexto más amplio.

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