España cierra 2021 con 777.000 empleos recuperados y supera en 362.613 el nivel previo a la pandemia

El número de personas en ERTE se sitúa 102.548 en diciembre, casi 520.000 trabajadores menos que al finalizar 2020

La recuperación del mercado de trabajo se afianzó en 2021, año de las vacunas contra el Covid, después del terremoto provocado por la pandemia y los confinamientos en 2020. La vuelta gradual a la normalidad en la actividad, casi dos años después del arranque de la crisis sanitaria, ha permitido recuperar 777.000 empleos en el último ejercicio y reducir en 782.232 personas el paro. El ejercicio finaliza con un total de 19.842.427 cotizantes y 3.105.905 desempleados, según los datos facilitados este martes por los Ministerios de Inclusión, Seguridad Social y Migraciones y Trabajo.

Con esta tendencia, y conscientes de la incertidumbre que rodea a la actividad económica, los secretarios de Estado de Empleo y Economía Social, Joaquín Pérez Rey, y de Seguridad Social y Pensiones, Israel Arroyo, creen que a lo largo del "primer semestre" de 2022 el número de afiliados superará la barrera de los 20 millones de cotizantes.

De momento, el número de afiliados a la Seguridad Social a cierre de año supera en 362.613 personas la cifra de ocupados de febrero de 2020, mes previo al cierre de la economía por la expansión del Covid. También hay 140.142 parados menos que al inicio de la pandemia.

El número de trabajadores protegidos por expedientes de regulación temporal de empleo (ERTE) procedentes de alguna de las modalidades puestas en marcha durante la pandemia cerró el año 2021 en 102.548, cerca de 650.000 trabajadores menos que al finalizar 2020 si se analizan los datos obtenidos a partir de la fecha de solicitud del ERTE. Si se toma la fecha de notificación, el descenso sería de aproximadamente medio millón de personas. Cabe recordar que dado que las las fechas de solicitud del ERTE y la de sus efectos pueden ser distintas, hay una cierta disparidad entre la fecha de comunicación y la fecha en la que el expediente comienza a tener efecto.

En el mes de diciembre, la creación de empleo se frena ante la llegada de la nueva ola de contagios y la expansión de la variante ómicron. Así, en el último mes del año se registraron 70.814 nuevos cotizantes a la Seguridad Social y 76.782 parados registrados menos. Es el dato más bajo de nuevos afiliados desde mayo, después de dos meses (octubre y noviembre) en los que se superaron los 100.000 nuevos cotizantes. 

Diez meses de recortes de paro

Con la caída del paro en diciembre, la economía encadena diez meses consecutivos de recortes del desempleo, el periodo más largo de caída de paro de la serie histórica, según datos del ministerio. En esos diez meses, la bajada total de parados es de 902.884 personas. También se encadenan ocho meses consecutivos de aumento de afiliación, con un total acumulado de 822.802 ocupados más desde mayo.  

En términos interanuales, el paro desciende en 782.232 personas, la mayor caída en un año de toda la serie histórica. Llega, eso sí, después de que en 2020 se produjera una gran hecatombe en el mercado de trabajo, con 360.105 afiliados menos y 724.532 parados más. El año 2020, el del inicio del Covid fue el peor año para el empleo desde 2012, cuando se destruyeron 787.240 puestos de trabajo.

Por sectores, en el mes de diciembre, el paro registrado descendió en Servicios en 64.809 personas (-2,88%), en Agricultura en 4.530 personas (-3,02%) y entre el colectivo Sin Empleo Anterior, que registra a 16.702 personas menos (-6,13%). Por contra, subió en Construcción en 7.505 personas (3,00%) e Industria 1.754 personas (0,68%). Todos los sectores registran un nivel de paro inferior al del mismo mes del año anterior.

Más contratos indefinidos

Entre los datos a destacar, en opinión del secretario de Joaquín Pérez Rey, cabe resaltar que de los más de 19,3 millones de contratos firmados en el acumulado de 2021 (3,4 millones más que en el año anterior, una subida del 21,6%), cerca de 2,11 millones (el 10,9%) fueron indefinidos. Es un crecimiento en esta modalidad de contrato del 36,7% respecto al ejercicio previo". Según Pérez Rey, supone un "balance muy positivo que no nos permite bajar la guardia, pero del que hay que sentirse satisfecho".

En esta línea, el secretario de Estado de Empleo recalcó que el incremento en la contratación indefinida demuestra también muestra un "tímido cambio" de cultura en las prácticas de contratación por parte de las empresas, una tendencia que pueda consolidarse en el corto plazo gracias a la nueva reforma laboral pactada recientemente entre Gobierno y agentes sociales, que tendrá que ser validada en el Congreso a principios del próximo mes de febrero.

Por regiones

Por zonas, todas las comunidades autónomas del país cerraron el año 2021 con descensos del número de desempleados. En términos absolutos, los mayores descensos se dieron en Andalucía, con 183.796 parados menos, Cataluña (128.453) y Madrid (66.809). Sobre el total de población, los mejores comportamientos se registraron en Baleares, con una caída del 33,6%, Aragón (25,9%), Cataluña (25,8%) y Canarias (24,7%).

En paralelo, el número de trabajadores afiliados a la Seguridad Social se incrementó el pasado ejercicio también en todas las comunidades, con mayor fuerza en Canarias (6,43%), Baleares (5,52%) y Madrid (4,97%).

Durante el mes de diciembre, por su parte, el desempleo bajó en todas las comunidades autónomas excepto en Navarra, donde subió un tímido 1%. Los mayores descensos mensuales correspondieron a Madrid, con una caída del 6,25%) y a la Comunidad Valenciana y Baleares, con sendos retrocesos del 4,6% y el 3%.

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