La OPEP pacta un recorte de 1,2 millones de barriles e impulsa al Brent

El precio del barril de crudo de referencia en Europa llegó a subir más de un 4%, aunque finalmente se anotó un 2,7%

Imagen de una refinería de petróleo en Estados Unidos.
Imagen de una refinería de petróleo en Estados Unidos. REUTERS

La OPEP y sus productores aliados, con Rusia a la cabeza, han pactado un recorte de producción de 1,2 millones de barriles diarios, 200.000 más de lo adelantado ayer por el ministro saudí del petróleo. El precio del barril, en consecuencia, sube más de un 4% en el caso del Brent. El acuerdo ha sido firmado por Rusia y por Irán, según ha informado Bloomberg citando a delegados en la reunión.

 Al encuentro estaban convocados los ministros del grupo llamado OPEP+, que incluye a nueve productores fuera del cártel, como Rusia y México. El apoyo del primero de ellos era clave para enviar una señal clara al mercado, y de hecho el acuerdo firmado por la OPEP estaba condicionado al recorte que estuviera dispuesto a hacer el Gobierno de Putin.

Los rumores sobre un acuerdo ya impulsaron la cotización del Brent durante la mañana, tras haberse desplomado un 5% el jueves. Ayer el ministro saudí apuntó a un recorte de un millón de barriles, dado que desde Rusia se dejaba caer que el Gobierno recortaría solamente 150.000 barriles. Todo apunta a que Rusia finalmente ha dado su brazo a torcer. Según las fuentes citadas por Reuters, Moscú está dispuesto a asumir un recorte de la producción de 200.000 barriles diarios, por encima de los 150.000 que estaba dispuesto a acometer antes. Una de las novedades del acuerdo es que no se publicará cuánto recortará la producción cada país.

Esto se produce después de que el ministro de Energía ruso, Alexander Novak, realizase un viaje exprés a Rusia para consultar el asunto con el propio presidente Vladimir Putin. Novak ha tenido también reuniones bilaterales con los responsables de Arabia Saudí e Iran. La OPEP, liderada por Arabia Saudí, apuntaba a un recorte de entre uno y 1,4 millones durante seis meses, condicionado a la postura rusa. De ahí que el posible recorte de un millón se quede corto a ojos del mercado. 

El último escollo era el estatus de Iran, impacto por el veto de EE UU al régimen de Teherán. Finalmente, la organización ha accedido que Iran se quede al margen de los recortes, según ha asegurado el ministro de Energía del país al término de la reunión. Los últimos flecos al respecto versaban sobre si exigir a Iran una reducción "simbólica" de la producción y sobre el lenguaje del acuerdo. Libia y Venezuela también están eximidos.

El encuentro tiene lugar después de que la OPEP terminara una sesión de seis horas de su 175 conferencia ministerial sin sancionar, como se esperaba en los mercados, una limitación del bombeo de sus países miembros. Según explicó a la prensa el ministro saudí de Energía, Jalid al-Falih, entre los socios habría un consenso básico para reducir la producción en un millón de barriles diarios (mbd), pero solo si también Rusia y otros productores no miembros, que no estuvieron presentes el jueves, participan en el compromiso.

 "Continuamos deliberando", dijo el ministro, tras explicar que la decisión final, que fue así pospuesta de ayer a hoy, requiere además de un acuerdo para establecer cuánto debe rebajar cada país.

En lo que va de año, la producción de Arabia Saudí, Rusia y Estados Unidos ha crecido en 3,3 millones de barriles. De éstos, 2,5 millones corresponden a Estados Unidos, que gracias al petróleo no convencional se ha convertido en el mayor productor del mundo (11,7 millones de barriles) y en exportador de crudo por primera vez desde 1973. De ahí la fuerte caída de los precios, agudizada después de que en junio la OPEP no renovase los recortes de producción y porque la exportación iraní no ha bajado tanto como se esperaba.

Además, las perspectivas económicas se han enfriado notablemente, lo que redunda en menores previsiones de consumo. Así, los productores han clamado por un recorte de la oferta que reequilibre un mercado bajista. 

Fue precisamente esa misma situación la que llevó en 2016 a forjar la alianza de la OPEP con varios de sus hasta entonces rivales, que, apodada hoy OPEP+, pactó un acuerdo para retirar del mercado 1,8 mbd que sigue vigente hasta final de año.

Normas