Extremadura da luz verde al proyecto Elysium City con 8.000 millones de inversión

El promotor asegura que negocia con ocho posibles operadores. Prevé 18.000 plazas hoteleras, parque temático, centro de 'gaming' y puerto náutico, entre otras inversiones

Recreación de la operación de Elysium City junto al embalse de García de Sola (Badajoz).
Recreación de la operación de Elysium City junto al embalse de García de Sola (Badajoz).

La urbe de Las Vegas nació de la nada hace 80 años en el desierto de Nevada (EE UU). A semejanza de ese templo del juego, en el perdido pueblo de Castilblanco (Badajoz) quieren construir una ciudad de ocio que atraiga a millones de personas cada año. Y sus impulsores ya han conseguido dar un paso muy relevante.

La Junta de Extremadura ha cumplido esta semana un hito histórico en esa comunidad, al utilizar por primera vez la ley que permite la construcción de grandes proyectos en la región. Ese plan pionero es Elysium City, lo que se prevé que sea una gigantesca operación urbanística de 8.000 millones de euros para levantar hoteles, casinos, parque temático, parque acuático, centro de gaming, viviendas, centro comercial, entre otras muchas infraestructuras, en la depauperada comarca conocida como La Siberia extremeña.

El macroproyecto lleva cocinándose desde hace más de cinco años, pero ha sido esta semana cuando el Diario Oficial de Extremadura (DOE) ha publicado el plan de ordenación, en el que se aporta la documentación y los permisos de lo que se denomina en la región como gran instalación de ocio. La Junta presidida por Guillermo Fernández Vara (PSOE) aprobó en julio de 2018 la conocida como Legio (Ley Extremeña de Grandes Instalaciones de Ocio), que amparaba esta actuación.

El promotor asegura que puede pedir licencia para 33 casinos

Inicialmente, este proyecto fue conocido como un Eurovegas (por la semejanza del que el empresario Sheldon Adelson había presentado en Madrid), aunque ha ido variando para ganar peso en parques temáticos y de gaming frente a los casinos. La autorización del Gobierno de Fernández Vara llega tras la aprobación de todos los informes, por ejemplo el ambiental. El Ejecutivo socialista da seis meses para comenzar la obra y cinco años para concluir. Además, la norma obliga a invertir al menos 1.000 millones en este tipo de grandes instalaciones.

El promotor de este proyecto de un Las Vegas nacido en un lugar remoto (y en versión europea) es la pequeña compañía Castilblanco Elysium Corporation, tras la que se encuentra el empresario sevillano Francisco Nuchera, que llegó a esa zona pacense junto al embalse de García de Sola hace 20 años. Desde entonces, ha intentado lanzar grandes operaciones, pero es ahora cuando ha conseguido los permisos y el arropamiento de la Junta.

Para que esta megaoperación tenga éxito, dependerá de que algún gran inversor o empresa crea en él. De momento, Nuchera asegura a Cinco Días que está negociando con siete operadores internacionales y otro nacional, además de que en breve tomarán una decisión sobre quién será el operador principal, de lo que dependerá que algunos aspectos, como los casinos, tengan más o menos importancia. “El proyecto es camaleónico”, afirma.

Recreación de una de las zonas de Elysium City.
Recreación de una de las zonas de Elysium City.

La prensa extremeña anunciaba esta semana que Elysium City no tendrá casinos, pero Nuchera aclara que en cualquier momento del desarrollo pueden solicitar hasta 33 licencias vinculadas a los hoteles, dependiendo del interés del operador que esté tras la iniciativa. El empresario, además, asevera que “el ancla” o polo de atracción para los millones de visitantes previstos al año tiene que ser el parque temático.

Ubicación remota

Una operación de este tamaño en cualquier parte del mundo es altamente compleja y susceptible de fracasar, más si se ubica en una comarca rural aislada de las grandes urbes. Aunque Nuchera no lo ve así: “No es un riesgo. Yo lo veo al revés. Lo veo como un atractivo más”, afirma respecto al interés que la naturaleza de esa zona puede despertar en el visitante.

Castilblanco se sitúa en la esquina oriental de Badajoz, colindante con Cáceres, Toledo y Ciudad Real. Desde Madrid está a 215 kilómetros, de los que 100 se deben recorrer por la carretera convencional N-502. Uno de los compromisos de la Junta es desdoblar esa vía desde Talavera de la Reina hasta el pueblo. Nuchera asegura que el Aeropuerto de Ciudad Real, en un futuro, también debe ser base para los turistas, aunque igualmente está unida por carretera convencional durante 140 kilómetros.

Esta remota ubicación fue el motivo por el que un anterior operador asociado con Nuchera, el grupo canadiense de centros comerciales Triple Five abandonara hace cinco años el proyecto. El empresario también estuvo aliado con John Cora, un exdirectivo de Disney para esta operación.

Si se realiza de forma completa, los recursos necesarios podrían llegar a los 18.130 millones

La empresa Elysium Corporation ha tenido que aportar 16 millones con recursos propios como garantía ante la Junta para este proyecto, en el que se contempla que se inviertan más de 8.000 millones, aunque en una presentación de la empresa se indica que, si se realiza de forma completa, los recursos necesarios podrían llegar a los 18.130 millones.

Etapas

De momento, la primera fase de Elysium City necesitará 4.300 millones de inversión en levantar hoteles, viviendas, un parque temático, un centro de eSports, un complejo wellness o de bienestar, un parque digital, un parque acuático, una marina, una clínica y un centro educativo. En infraestructuras básicas, en la primera etapa, la empresa deberá destinar alrededor de 940 millones, según un resumen del plan. Si se suma esa segunda etapa, la inversión alcanza esos 8.500 millones, que según el calendario previsto se alargará en hasta 15 años.

Castilblanco Elysium Corporation se ha asociado con el estudio de arquitectura estadounidense Gensler, especializado en urbanismo, que ha realizado el planeamiento de esta ciudad “orientada al ocio y al tiempo libre”, según un vídeo de presentación.

Recreación de una zona comercial de Elysium City.
Recreación de una zona comercial de Elysium City.

“Esto no lo hago por dinero”, asegura Nuchera respecto al porqué impulsa este proyecto. “Lo hago por ego profesional y para crear riqueza”, añade.

Los detalles del proyecto

Elysium City se extiende en 11,85 millones de m² y 5,8 millones de m² edificables. Está contemplada la construcción de 18.812 plazas hoteleras y 267.000 m² de residencial.

La ciudad Elysium, una palabra proveniente del término paraíso en la Grecia clásica, estará dividida en nueve distritos: hospitales y otros servicios; centro urbano; educación y deportes; frente fluvial; corazón de entretenimiento; residencial; eventos y naturaleza; marina, y servicios y plantas solares.

El promotor recalca que la Junta de Extremadura ha sido “muy garante y muy severa” en la aprobación de este proyecto que espera tener mejor futuro que otros como el Eurovegas; el de la empresa Cordish en Madrid, o el BCN World de Enrique Bañuelos.

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