La Audiencia Nacional aplica la 'doctrina Nestlé' para anular la multa de la CNMC al cártel lácteo

El Supremo dio la razón a Nestlé y anuló su multa por un defecto formal

La Audiencia aplica esa jurisprudencia al resto de empresas sancionadas con 88 millones de multa

Fachada de la sede de Nestle en Suiza.
Fachada de la sede de Nestle en Suiza. Reuters

La Audiencia Nacional (AN) ha anulado este martes por defectos de forma las multas de 88 millones de euros que impuso la Comisión Nacional del Mercado de la Competencia (CNMC) a 11 industrias lácteas, por el supuesto intercambio de información y el reparto de mercado de leche cruda de vaca en 2013.

Para ello se basa en el criterio fijado por el Tribunal Supremo, que el pasado mes de julio falló a favor de la empresa Nestlé, una de las afectadas y que fue multada con 10 millones de euros, después de que recurriese la sanción de la CNMC. Como adelantó CincoDías en su edición del 13 de octubre, el Alto Tribunal dio la razón a Nestlé al considerar que la CNMC modificó los pliegos de concreción de los hechos de manera irregular. Esa modificación, explicó la sentencia, solo puede hacerse para corregir errores materiales, como adujo la autoridad de la competencia. Sin embargo, el Supremo concluyó que esa modificación era nula porque implicaba una valoración jurídica y una irregularidad procedimental, al reabrirse la fase de instrucción.

Las sentencias emitidas por la sección sexta de la Sala de lo Contencioso de la AN estiman parcialmente los recursos de las empresas lácteas y, sin entrar a valorar el fondo del asunto, ordena retrotraer el procedimiento al momento inmediatamente anterior al 24 de abril de 2014. Fue en esa fecha en la que la CNMC reabrió la instrucción del expediente para modificar y ampliar las imputaciones que ya habían sido establecidas. Según los magistrados, la reapertura de la fase de instrucción, aunque implicó una mayor imputación temporal para algunos de los expedientados, "supuso que se dictara un nuevo pliego de concreción de hechos que es el que las sentencias ha anulado".

La Audiencia Nacional establece que el criterio debe afectar a todas y no sólo a Nestlé, "y ello, incluso, aunque no se vieran afectadas por la citada modificación temporal de la imputación".

Al retrotraer las actuaciones de la CNMC al momento anterior al de la resolución de 2014, la Sala explica que se podrá proseguir el procedimiento por sus propios cauces y que podrá culminar bien con una resolución sancionadora o bien con una de archivo, "según la apreciación de las pruebas y de las alegaciones de las partes que realice la CNMC con plena libertad de criterio".

Según ha confirmado Competencia a la agencia EFE, retomará el proceso de instrucción a fecha de abril de 2014, antes de que resolviera el expediente y anunciara las sanciones.

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