Energía

Mercenarios del gas: la cacería de los metaneros por los mejores precios

41 barcos de EE UU navegan hacia Europa y alivian la presión energética La puja entre compradores lleva a algunas naves a virar en plena ruta

Un barco metanero en Singapur
Un barco metanero en Singapur REUTERS

El 28 de diciembre el metanero Hellas Diana corrigió curso. Había partido de Texas con destino a China y ya se encontraba cerca de Hawái. Hoy, más de dos semanas después, ha atravesado el canal de Panamá y se encuentra en medio del Atlántico. El Hellas Diana, al igual que unas 41 embarcaciones estadounidenses, navega hacia donde está el dinero. Así, las flotillas de gas natural licuado (GNL) que hasta noviembre se dirigían a China, donde la matriz energética está descarbonizando masivamente, hoy se inclinan por los altos precios del desabastecido mercado europeo.

¿Cómo es posible que los barcos cambien de rumbo en función del mejor precio? Por la flexibilidad de sus contratos: “Los acuerdos son siempre diferentes. En general, las variables son volumen, precio y duración. Por ejemplo, un contrato podría durar 20 años. En ese plazo tiene un volumen de entregas mínimo y máximo a un precio variable supeditado a algún derivado del precio del petróleo. Otros contratos pueden ser a cortísimo plazo y estar ligados al precio por ejemplo del TTF, potencialmente con una prima si hay una demanda significativa. El tipo de contrato dependerá de las necesidades”, explica a CincoDías un portavoz de International Gas Union (IGU), organización que abarca al 95% de los actores de la cadena de valor mundial del gas. En este sentido, mientras algunos metaneros satisfacen las necesidades de los contratos a largo plazo, otros pueden viajar a los destinos con contratos rentables a corto plazo.

La llegada de los metaneros ha dado un respiro a Europa en el contexto de la crisis energética. Desde el último pico el 21 de diciembre, los precios del gas en el mercado neerlandés, que es el referente europeo, cayeron hasta en un 60,9%, aunque recientemente han remontado y se sitúan alrededor de los 83 euros/ MWh, una cifra que sigue más que duplicando la media histórica.

Específicamente en el sistema español, el peso de las importaciones por vía marítimas también se ha incrementado desde el cierre del gasoducto Magreb-Europa, que conectaba la Península con Argelia a través de Marruecos. Según cifras de Enagás, las importaciones de GNL representaron el 68,8% del total del gas en el sistema gasístico español en diciembre de 2021, en contraste con el 47,6% que representaban en diciembre de 2020. Asimismo, su porción del sistema es un 4% superior a la de noviembre y un 15,7% superior a junio de 2021, cuando comenzó la crisis energética.

“Básicamente, un menor suministro tradicional de la UE genera mayor demanda de GNL. La reducción de los envíos rusos y la insuficiencia de la producción de las renovables favorece al sector”, afirma un portavoz de IGU.

Según Fatih Birol, el jefe de la Agencia Internacional de Energía (AIE), los precios del gas en el mercado europeo se han disparado a causa de una reducción del suministro ruso a la región, que el Kremlin utiliza como herramienta de presión. Birol ha añadido que la empresa rusa de gas, Gazprom, redujo las exportaciones a Europa en un 25% en el cuarto trimestre de 2021, incluso en el contexto de los altos precios del mercado, algo que solo se podría explicar si se toma en cuenta su agenda política. Gazprom, no obstante, asegura que se encuentra en pleno cumplimiento de sus contratos. Rusia provee cerca del 40% del total del gas europeo según las últimas cifras de Eurostat.

El 'boom' del gas estadounidense
Según la Agencia de Información Energética de Estados Unidos, la capacidad de exportación de gas natural licuado de su país ha crecido rápidamente desde que sus estados del sur comenzaron a exportar GNL en febrero de 2016. En 2019, el gigante norteamericano se convirtió en el tercer mayor exportador de GNL del mundo, por detrás de Australia y Qatar. La agencia asegura que una vez que las nuevas unidades de licuefacción de GNL en Louisiana entren en servicio a fines de 2022, Estados Unidos tendrá la capacidad de exportación de GNL más grande del mundo. La producción de sus plantas en Texas y Louisiana se incrementará a 261.000 millones de pies cúbicos por año. 

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