El relativo halo verde de las grandes petroleras europeas se desvanece

Las nuevas investigaciones del Carbon Tracker sugieren que los productores de ambos lados del Atlántico pueden estar en extremos opuestos de un barco que se hunde

Vista aérea de los tanques de almacenaje de petróleo de la refinería de BP en Whiting, Estados Unidos.
Vista aérea de los tanques de almacenaje de petróleo de la refinería de BP en Whiting, Estados Unidos. Efe

Cuando se trata de las grandes petroleras y el cambio climático, hay dos bandos. Predominantemente son actores estadounidenses, como Exxon Mobil, que parecen estar ignorando el imperativo de ajustar sus modelos de negocio con la limitación del calentamiento global por debajo de los dos grados centígrados. Sus homólogos europeos, como Royal Dutch Shell, parecen mucho más comprometidos con los objetivos de los llamados acuerdos de París a partir de 2015.

En cierto sentido, Europa merece su corona moral. Shell y Total están buscando la manera de abordar las emisiones de su petróleo por parte de los usuarios, y no sólo las de los que lo producen. BP y Equinor se han comprometido a evaluar la coherencia de sus estrategias con las de París. Eso es mucho más de lo que la mayoría de los colegas estadounidenses se han comprometido a hacer.

Sin embargo, las nuevas investigaciones de los analistas del Carbon Tracker sugieren que los productores de ambos lados del Atlántico pueden estar en extremos opuestos de un barco que se hunde. El análisis calcula la cantidad de CO2 que se podría emitir a nivel mundial para cumplir los objetivos de París, y utiliza las estimaciones de la Agencia Internacional de la Energía sobre la cantidad de CO2 que provendría del sector petrolero. Los resultados son problemáticos para las grandes petroleras. Exxon Mobil puede tener el mayor riesgo de activos varados en un mundo bajo en carbono, con más del 90% del gasto potencial en nuevos proyectos durante la próxima década, lo que es incompatible con una senda que limita el calentamiento global a 1,6 grados. Pero la cifra de Shell es del 70%, la de Total del 67%, la de BP del 57% y la de Aramco, cuyas operaciones son muy baratas, llega al 50-60%.

Los ejecutivos petroleros pueden tener una solución fácil. La ausencia de fuentes renovables viables a corto plazo a una escala suficiente significa que tal vez no alcancemos los objetivos de París. Los avances tecnológicos en el campo de la captura de carbono pueden ayudar a cuadrar el círculo.

El eslabón perdido son los inversores. Cuanto más se centren en cuestiones medioambientales, sociales y de gestión, para las que París será cada vez más importante, más grandes compañías petrolíferas serán molestadas o sustituidas si no juegan a la pelota. Los grupos pueden ver venir esto, y probablemente también saben que muy pocos de ellos están haciendo algo como lo que se necesita a ambos lados del Atlántico.

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