Los gigantes tecnológicos ponen en la mesa 100.000 millones de dólares en I+D

Amazon se consolida como líder por delante de Google, Microsoft y Apple

La inversión conjunta llega a 50.000 millones entre enero y junio, un 21% más

Los gigantes tecnológicos ponen en la mesa 100.000 millones de dólares en I+D

Las seis grandes compañías tecnológicas de EE UU han acelerado la inversión en investigación y desarrollo (I+D) en los últimos trimestres, prolongando una estrategia en la que llevan embarcadas muchos años. En el periodo entre enero y junio, las inversiones conjuntas en este segmento de Amazon, Alphabet (matriz de Google), Microsoft, Apple, Facebook e Intel rondaron los 50.329 millones de dólares (unos 43.395 millones de euros), un 21,5% más que en el mismo periodo de 2017.

De mantener el ritmo, podrían alcanzar los 100.000 millones de dólares (cerca de 86.230 millones de euros) en inversión en I+D de forma conjunta este mismo año. En el último ejercicio contabilizado, estas partidas rondaron los 84.000 millones de dólares, según FactSet.

En 2017, Amazon, Alphabet, Microsoft, Apple e Intel fueron las cinco compañías de EE UU, incluyendo todos los sectores, que más invirtieron en I+D, pero con el crecimiento que está registrando Facebook, la tecnología ocuparía los seis primeros puestos del ranking, por delante de las farmacéuticas.

Estas inversiones otorgan a estas compañías una posición de liderazgo tecnológico global, casi inamovible en muchos años. Las empresas creen que la inversión en I+D es crítica para el desarrollo y comercialización futura de productos y servicios.

Amazon, líder

El ranking vuelve a estar encabezado por Amazon. El gigante estadounidense registró una inversión en I+D en el primer semestre de 14.006 millones de dólares (cerca de 12.080 millones de euros), un 35% más que en el mismo periodo de 2017. Si la compañía mantiene este ritmo, rondaría los 28.000 millones en el conjunto del año, por encima de los casi 23.000 millones de 2017.

Amazon registró una inversión en I+D entre enero y junio de 14.006 millones de dólares, un 35% más, con apuestas como Alexa

Una de las grandes apuestas de Amazon ha sido Alexa, su asistente virtual. Su consejero delegado, Jeff Bezos, destacó en la presentación con inversores tras la presentación de las cuentas trimestrales que el grupo tiene miles de desarrolladores en más de 150 países diseñando dispositivos que usen Alexa. El número de equipos con este asistente se ha triplicado en el último año: tablets, televisores inteligentes, automóviles, dispositivos para la hostelería y el hogar inteligente, entre otros. El grupo indicó que Alexa y los altavoces inteligentes Echo llegarán a España antes de final de año.

En cualquier caso, las iniciativas tecnológicas de Amazon son muy numerosas. Amazon Web Services (AWS), su división de servicios cloud, se ha convertido en uno de los pilares de crecimiento del grupo, apoyados en el I+D.

Avance de Google

Alphabet, matriz de Google, se ha consolidado como el segundo grupo tecnológico en este ámbito, con una inversión en I+D en el primer semestre de 10.153 millones de dólares (unos 8.756 millones de euros), un 24% más. De mantener el ritmo, podría superar los 20.000 millones. Ruth Porat, su directora financiera, destacó en el encuentro con inversores tras presentar resultados que, una vez más, el mayor incremento de gastos de la compañía fue en el I+D. “Refleja nuestra continua inversión en talento técnico”, dijo.

Entre otros proyectos, la empresa continuó con los planes de inteligencia artificial con el impulso de Google Assistant y Google Maps, los servicios cloud, la renovación de aplicaciones, la nueva versión de Gmail y YouTube, la expansión de Google Home (está llegando a España), el avance en la plataforma de Android y el desarrollo de smartphones. En el mercado ya se especula con la llegada de nuevos móviles inteligentes bajo la marca Pixel.

Sundar Pichai, consejero delegado de Google, destacó el esfuerzo de la empresa para llevar la tecnología a los nuevos usuarios de internet en países como Indonesia, Nigeria y Brasil, además de mostrar los avances tecnologías de wifi en los ferrocarriles de la India y el apoyo a los proyectos de inteligencia artificial en África, con la apertura de un centro de investigación en Ghana.

La compañía ha seguido ampliando plantilla. Al cierre de junio, Alphabet contaba con 89.058 empleados, 4.008 más que en el trimestre anterior, la mayoría ingenieros y gestores de producto.

Microsoft, por su parte, ya se ha examinado de su ejercicio anual, cerrado junio. La compañía registró una inversión total en I+D de 14.726 millones de dólares (en torno a 12.700 millones de euros), un 13% más que en el ejercicio anterior.

Satya Nadella, consejero delegado de Microsoft, destacó las fuertes apuestas realizadas por la empresa en el cloud inteligente, que ya están dando resultados, así como la expansión en mercados de crecimiento, gracias a la “innovación diferenciada”. Entre otras iniciativas, Microsoft reorganizó sus equipos de ingeniería para posicionarse en las nuevas tecnologías, desde el silicio a la inteligencia artificial.

Dentro de sus apuestas, Microsoft apuntó a la modernización de Windows 10, que ya llega a 700 millones de dispositivos con mayor presencia en el ámbito corporativo; los desarrollos de LinkedIn; la expansión de Dynamics 365 y la “agresiva inversión en Azure”. Además, destacó la aceleración de la innovación y la confianza de los clientes están situando a la compañía en una posición de relevancia para ayudarles en la transformación digital.

Apple y el iPhone

En esta carrera, Apple cerró los nueve primeros meses de su año fiscal, que concluirá en septiembre, con una inversión en I+D de 10.486 millones de dólares (unos 9.044 millones de euros), un 22% más. Si la firma mantiene este ritmo, llegaría a 14.000 millones en el conjunto del ejercicio.

Apple elevó un 22% su gasto en innovación en los nueve primeros meses de su año fiscal, con los nuevos iPhone en el punto de mira

Apple insistió en que la inversión en I+D es fundamental para su crecimiento y para mantener una posición competitiva. “El desarrollo de nuevos productos y servicios son claves en la estrategia de la compañía”, señaló. En el mercado ya se está especulando sobre cuáles pueden ser los productos que Apple presente en su habitual evento de la segunda semana de septiembre, incluidos nuevos modelos de su iPhone. Ya se habla del iPhone XS

Intel cerró el primer semestre con una inversión en I+D de 6.682 millones de dólares (en torno a 5.763 millones de euros), un 1,7% más. En 2017, su gasto fue de 13.100 millones, cifra que le situaba en el tercer puesto del ranking. Ahora, puede ceder esa posición ante Microsoft y Apple. La empresa indicó que ha optimizado los gastos en I+D en el primer semestre. Intel amplió su apuesta por la tecnología de data-centric, así como por los procesadores de 10 nanómetros.

El grupo que no ha dejado de avanzar en el ranking es Facebook. La red social dirigida por Mark Zuckerberg destinó a I+D un total de 4.761 millones de dólares (unos 4.106 millones de euros) en el primer semestre, un 27% más.

Mayor crecimiento en 12 años

La inversión en investigación y desarrollo (I+D) está creciendo en EE UU al mayor ritmo de los últimos 12 años. Las compañías, que también están ampliando su propiedad intelectual, están destinando su dinero en proyectos de innovación con el objetivo de mejorar la productividad, y hacer frente a la competencia de grupos de China y La India.

Los analistas de Zacks Equity Research señalan que los recortes fiscales aprobados por la administración estadounidense están contribuyendo a elevar el gasto en I+D.

De igual forma, las grandes empresas de EE UU, especialmente las grandes tecnológicas han concentrado una liquidez multimillonaria, que les permite mantener este ritmo inversores, junto con agresivas políticas de retribución al accionista. Apple, por ejemplo, tenía 229.000 millones de dólares a final de junio entre tesorería e inversiones a corto y largo plazo.

Al margen de las tecnológicas, las farmacéuticas se sitúan como segundo sector en inversión en I+D en el primer semestre. Merck, con 5.350 millones de dólares, lidera al sector, por delante de Johnson & Johnson y Pfizer. General Motors, Ford, Lockheed Martin, GE y ExxonMobil también están en los primeros puestos.

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