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Herbalife pagará 180 millones para evitar que se le acuse por fraude

Herbalife pagará 180 millones para evitar que se le acuse por fraude

La empresa dedicada a la venta directa de suplementos nutricionales abonará 180 millones de euros como acuerdo en una investigación por engañar a los consumidores.

Herbalife, empresa dedicada a la venta directa de suplementos nutricionales, ha llegado a un acuerdo con la Comisión Federal del Comercio de EEUU (FTC) para zanjar mediante el pago de 200 millones de dólares (180 millones de euros) y la reestructuración de sus operaciones comerciales una investigación por engañar a los consumidores.

Las acciones de Herbalife reaccionaban en Wall Street con subidas superiores al 20% al anuncio del acuerdo, puesto que implica que el regulador comercial de EEUU no considera la actividad de la compañía un timo piramidal.

La FTC señala en un comunicado que la estructura de compensación de Herbalife “era desleal” porque la recompensa de los distribuidores se basa sobre el reclutamiento de otras personas para que se inscriban y compren productos, en lugar de hacerlo sobre la demanda real de compra minorista de los productos.

“Este acuerdo le exige a Herbalife una reestructuración fundamental de su negocio de modo que los participantes sean recompensados por lo que vendan y no por la cantidad de gente que recluten”, declaró la presidenta de la FTC, Edith Ramírez.

El acuerdo alcanzado también prohíbe a Herbalife “tergiversar el potencial de ganancias de un distribuidor o sus probables ingresos” y prohíbe específicamente a la empresa declarar que los miembros pueden “dejar sus empleos o trabajos” o disfrutar de un estilo de vida lujoso.

Por su parte, la compañía considera que el acuerdo alcanzado con las autoridades comerciales de EEUU supone el reconocimiento de que su modelo de negocio es “sólido”.

Asimismo, aunque cree que “muchas de las alegaciones de la FTC son incorrectas”, Herbalife considera que este acuerdo es positivo porque los costes financieros y la distracción de un litigio prolongado habrían sido significativos. “La compañía simplemente quiere seguir adelante”, indicó.

Por otro lado, Herbalife ha otorgado a Carl C. Icahn el derecho para incrementar su posición en la compañía hasta un máximo del 34,99% desde el anterior límite del 25%. Actualmente, el magnate controla de manera directa e indirecta un 18,3% de Herbalife.

“Siempre he creído en la fortaleza de los fundamentales de Herbalife y estoy encantado con la decisión del Consejo de permitirme incrementar mi participación hasta el 34,99%”, declaró Icahn, quien expresó su confianza en el consejero delegado de Herbalife, Michael Johnson.

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