Tecnología

Italia multa con 200 millones a Apple y Amazon por prácticas contra la competencia

La Autoridad Antimonopolio italiana les acusa de llegar a un "acuerdo restrictivo" que impide operar en el mercado a todos los distribuidores legítimos. La CNMC les abrió un expediente sancionar por la misma causa en España el pasado julio

Logo de Apple.
Logo de Apple.

La Autoridad Garante de la Competencia y los Mercados de Italia (AGCM) ha multado con más de 200 millones a Amazon y Apple por establecer el 31 de octubre de 2018 un "acuerdo restrictivo" en la venta de productos que impedía operar a todos los distribuidores legítimos. Según la institución, bajo dicho acuerdo, Amazon aceptaba las condiciones de Apple de prohibir que terceras empresas vendieran en su web los productos de la compañía de la manzana y los de la marca Beats, también propiedad de Apple.

El organismo remarca que el acuerdo sellado entre ambos gigantes tecnológicos "no permitía a todos los distribuidores legítimos de productos Apple y Beats 'auténticos' operar en el mercado amazon.it", en el que podían vender "solo Amazon y determinadas entidades elegidas individualmente y de forma discriminatoria". El impacto del acuerdo ha sido elevado, según la AGCM, ya que el 70% de las compras de productos electrónicos en Italia se realizan en Amazon.

La investigación llevada a cabo por el organismo constató que determinadas cláusulas contractuales del acuerdo "infringen el art. 101 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea". Así, la autoridad reguladora ha sancionado con 68,7 millones de euros a Amazon y con 134,5 millones a Apple, y ha ordenado a ambas compañías que desistan en estas prácticas.

La autoridad antimonopolio italiana destaca que "es fundamental que la aplicación de las normas de competencia garantice unas condiciones equitativas para todos los minoristas que utilizan los mercados como un lugar cada vez más importante para el desarrollo de sus actividades comerciales, especialmente en el contexto actual, evitando conductas discriminatorias que restrinjan la competencia".

Por ello, la decisión del organismo "reconoce, en consonancia con la jurisprudencia del Tribunal de Justicia de la UE, la necesidad de que los sistemas de distribución, para ser compatibles con las normas de competencia, se basen en criterios cualitativos, no discriminatorios y aplicados indistintamente a todos los minoristas potenciales", señalan en el comunicado.

Tanto Apple como Amazon han asegurado que planean apelar las multas. "Rechazamos la valoración de la Autoridad de la Competencia italiana de que Amazon se beneficia al excluir a los vendedores de nuestra tienda, ya que nuestro modelo comercial depende de su éxito", señala el gigante del comercio electrónico en una nota. Tras calificar la multa de "desproporcionada e injustificada", Amazon añade que "como resultado del acuerdo, los clientes italianos pueden encontrar los últimos productos de Apple y de Beats en nuestra tienda, beneficiándose de un catálogo que ha aumentado más del doble, de mejores ofertas y de envíos más rápidos".

Apple, por su parte, ha negado cualquier práctica ilegal y ha señalado que "para asegurarnos de que nuestros clientes compran productos genuinos, trabajamos en estrecha colaboración con nuestros socios revendedores y contamos con equipos de expertos en todo el mundo que trabajan con las fuerzas del orden, las aduanas y los comerciantes para garantizar que solo se vendan productos genuinos de Apple". 

La multa de Italia llega después de que el pasado julio, la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia de España (CNMC) abriera un expediente sancionador a Amazon y Apple por haber llegado a un acuerdo similar en la web española de Amazon. El organismo regulador español ve indicios de un pacto entre ambas compañías para impedir que terceros vendan los productos de Apple a través de la web de Amazon, entre otras prácticas ilegales. 

La CNMC dejó claro en entonces que la incoación de dicho expediente no prejuzgaba el resultado final de la investigación y advertía de que se abría un periodo máximo de 18 meses para la instrucción del expediente y para su resolución por parte del organismo.

La sanción italiana y la investigación de la CNMC llegan en un momento de máximo escrutinio sobre los gigantes tecnológicos estadounidenses. Tanto Amazon como Apple tienen abiertas investigaciones en EE UU y en la UE. Bruselas anunció investigaciones a la empresa de Cupertino en junio de 2020 por sus servicios de pagos y tienda de aplicaciones, por posibles prácticas abusivas. Y en noviembre de ese mismo año, la CE acusó a Amazon de aprovecharse de los datos de otros vendedores, y le abrió una investigación por favorcer de manera artificial sus propias ofertas minoristas y las de otros vendedores que utilizan sus servicios logísticos y de reparto.

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