Las tensiones internacionales hacen a Europa líder en turismo de compras

La guerra comercial entre EE UU y China y las revueltas de Hong Kong atraen a los turistas hacia el viejo continente

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Europa recibió un 7% más de turistas en 2019 que en el año anterior, lo que se tradujo en un incremento en la misma proporción del volumen de ventas tax free. Es lo que se desprende del informe anual que elabora la compañía de devolución de impuestos Planet, que también recoge que el número de transacciones y el ticket medio de las mismas aumentaron un 4% y un 3%, respectivamente.

La guerra comercial entre China y Estados Unidos (EE UU) es una de las razones principales de este auge. Las reservas con origen en el gigante asiático descendieron un 42% en EE UU durante la Golden Week china –el principal pico turístico– en comparación al mismo periodo del año anterior. En su lugar, los turistas chinos se decantaron por países como Italia y Reino Unido. Las revueltas que tuvieron lugar en Hong Kong durante todo 2019 (y que continúan en la actualidad) también impulsaron el crecimiento en Europa, ya que la ciudad asiática era uno de los principales destinos de compras de lujo.

El director general de Planet para España, Jorge Esteban, reconoció durante la presentación de los resultados que, por el contrario, las protestas que se produjeron en Cataluña el pasado otoño no tuvieron un impacto significativo en el turismo de compras en España. De hecho, Barcelona fue el principal escenario para las transacciones tax free que se produjeron en el país (48%), a las que habría que sumar las que se generaron en la cercana La Roca del Vallés (10%), municipio en el que se encuentran el outlet de La Roca Village. En segunda posición se mantuvo Madrid, donde se originaron el 22% de las ventas, acompañadas de un 5% adicional de Las Rozas, donde se sitúan las tiendas outlet de Las Rozas Village.

En el resto del territorio español destacaron Alicante (2,4%), Palma (1,7%), Marbella (1%) y Valencia (1%). El responsable de Planet hizo hincapié en el buen trabajo que están llevando a cabo estas ciudades secundarias en cuanto a conexiones de vuelos e infraestructuras. Asimismo, estas regiones también se postulan como una solución para diversificar la oferta turística y controlar la masificación de los centros más populares.

En términos generales, el volumen de ventas en España aumentó un 9% en 2019 respecto al año anterior. Un dato que va en línea con el buen año que han vivido los países del sur de Europa, pues a esta cifra habría que sumarle el crecimiento de Italia (11%) y, especialmente, de Portugal (22%) y Grecia (33%). Estos lugares tuvieron un desarrollo superior al de destinos de referencia para las compras de lujo como han sido tradicionalmente Francia (6%) y Reino Unido (5%). El crecimiento del primero se vio afectado, según apuntó Esteban, por las revueltas de los chalecos amarillos, mientras que el segundo se mantiene a la espera de los posibles efectos del Brexit que se hizo efectivo el pasado 31 de enero, si bien desde Planet no creen que este hecho vaya a tener impacto alguno.

La subida más evidente, sin embargo, se produjo en el número de transacciones, que se incrementaron en un 29% en España. Esto responde principalmente a la eliminación del mínimo de gasto necesario para la devolución del IVA en julio de 2018, lo que también repercutió en un descenso del ticket medio (-15%). Por nacionalidades, los chinos continuaron siendo los turistas extracomunitarios más habituales (25%), seguidos de los rusos (10%) y los estadounidenses (8%). En el caso de estos últimos, el ticket medio sufrió una caída más moderada gracias a la fortaleza del dólar (-3%).

El mundo del lujo teme al coronavirus

El director general de Planet para España, Jorge Esteban, apuntó que aún es pronto para analizar cómo afectará el virus de Wuhan (coronavirus) a las compras tax free, aunque la decisión del gobierno chino de limitar los paquetes de viajes sí tendrá un impacto negativo en las compras, especialmente en el largo plazo.
Por el momento, solo pueden comparar la situación con el SARS de 2003, cuando el crecimiento fue 15,5 puntos porcentuales menor que en el año anterior. No obstante, el peso de China en ese momento era menor: en 2002 viajaron al exterior 16,6 millones de chinos, frente a los 149,7 que lo hicieron en 2018.

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