Amazon y Walmart cada vez se parecen más entre sí

El gigante online vende espacio en estantes (virtuales), abre tiendas y lanza catálogos, mientras su rival compra portales web

Jeff Bezos, presidente y CEO de Amazon.
Jeff Bezos, presidente y CEO de Amazon.

Los gigantes minoristas están mutando. Amazon vende espacio en estantes (virtuales), abre tiendas y lanza catálogos, mientras Walmart compra portales.

El envidiable crecimiento de Amazon se está desacelerando (Wall Street prevé que caiga al 20% en 2019, frente al 30% actual). Hay menos mercados por crear o clientes por ganar, y la amenaza de regulación para las tecnológicas y de las autoridades anticompetencia complican las fusiones. Por eso Bezos imita a la competencia.

Junto con otros servicios, el negocio publicitario de Amazon debería más que duplicarse en 2018. Un producto en la segunda página de los resultados de una búsqueda es como si no existiera. ¿Es distinto de las compañías que pagan a Walmart para que coloque sus productos en estantes a la altura de los ojos? Además, Amazon sigue impulsando su marca propia, como llevan haciendo los supermercados desde hace décadas. También ha enviado un catálogo de juguetes impreso. Y el rápido crecimiento de Amazon Prime tiene paralelismos con las cuotas de socios de minoristas como Costco.

Los distribuidores online han comprobado que tener tiendas cerca de los compradores aumenta las ventas. Esa es una de las razones por las que Amazon compró Whole Foods Market. Pero esta dinámica también ayuda a Walmart a introducirse en el online. Ha gastado 20.000 millones de dólares en Jet.com y una participación de control en la india Flipkart. Walmart elevó sus ingresos de ecommerce en EE UU un 40% interanual en el tercer trimestre, y ha instalado más de 2.000 puntos de recogida para compradores digitales en sus tiendas estadounidenses.

Los accionistas acabarán reflejando la creciente semejanza entre ambas. A finales de noviembre, Amazon estaba valorada en 65 veces los beneficios anuales previstos, frente a las 20 de Walmart. En cinco años, los analistas esperan que converjan, poniendo a Amazon en 20 y a Walmart en 18. Es cierto que se espera que las ganancias de la primera crezcan mucho más rápido gracias a la computación en la nube. Pero la revolución minorista se está volviendo una vía de doble sentido.

Los autores son columnistas de Reuters Breakingviews. Las opiniones son suyas. La traducción, de Carlos Gómez Abajo, es responsabilidad de CincoDías

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