Trump concede una tregua de un mes a Europa en la guerra del acero

EE UU quiere imponer un arancel del 25% sobre el acero y del 10% sobre el aluminio

Bruselas asegura que no negociará bajo las amenazas de Washington

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump.
El presidente de Estados Unidos, Donald Trump. AP

El presidente de Estados Unidos (EE UU), Donald Trump, ha decidido retrasar un mes la imposición de aranceles al acero y al aluminio a los países de la Unión Europea (UE), México y Canadá. De este modo, el mandatario norteamericano pospone el inicio de una guerra comercial que tensaría las relaciones con algunos de sus principales socios y que podría hacer desencarrilar la buena marcha de la economía internacional.

El aplazamiento de los aranceles llega tras la visita a Washington, la semana pasada, del presidente francés, Emmanuel Macron, y de la canciller alemana, Angela Merkel, que se reunieron por separado con Trump.

La Comisión Europea ha emitido un comunicado en el que "toma nota" de la decisión de aplazar hasta el 1 de junio la posible imposición de aranceles. Bruselas acusa a la administración estadounidense de "prolongar una incertidumbre en el mercado que ya está repercutiendo en las decisiones de las empresas". Y aunque la UE se muestra dispuesta a dialogar con Washington sobre los problemas actuales del sector siderúrgico, advierte que "no negociaremos bajo amenazas".

En los mismos términos se ha expresado el gobierno francés, que ha recordado a Trump que la UE no es la causa de la sobreproducción de acero que inunda el mercado mundial.

Los polémicos aranceles del 25 % al acero y del 10 % al aluminio entraron en vigor el 23 de marzo pasado, pero Trump eximió temporalmente a algunos de sus principales aliados para negociar acuerdos comerciales paralelos para lograr una reducción en las importaciones de esos productos.

Los países exentos definitivamente de los aranceles fueron Argentina, Australia y Brasil. Por su parte, la Unión Europea, Canadá o México tendrían una prórroga de 30 días. Con Corea del Sur ya ha cerrado un acuerdo definitivo.

Washington no ha dado aún a conocer los detalles de los acuerdos con Argentina, Brasil y Australia anunciados hoy, que según The New York Times se perfilarán en los próximos 30 días.

Se espera que estos tres países anuncien un acuerdo sobre el TLCAN antes de que finalice mayo, después de nueve meses de renegociaciones iniciadas tras la amenaza de Trump de retirar a Estados Unidos del pacto comercial norteamericano.

El secretario de Comercio de EE UU, Wilbur Ross, está intentando que la UE disminuya sus aranceles a la importación de vehículos estadounidenses y que reduzca su superávit comercial con Washington para mantener la exención.

El contraataque de Europa

Bruselas, sin embargo, ya tiene preparados aranceles a productos estadounidenses como el zumo de naranja, las motocicletas Harley Davidson, el bourbon de Kentucky (como el Jack Daniels), los, tejanos y arándanos en caso de que Washington le imponga las tarifas metalúrgicas. Además, la Unión Europea también está dispuesta a denunciar a EE UU ante la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Ese paso, de denunciar a EE UU ante la OMC, ya lo dio China, uno de los principales afectados por los aranceles al acero y al aluminio junto a Rusia, Taiwán y Japón.

Washington, sin embargo, defiende que los aranceles son en pro de su seguridad nacional: "No podemos tener un país que se pueda defender a sí mismo y prospere sin una industria de aluminio y acero potente", dijo recientemente Peter Navarro, director del Consejo Nacional de Comercio de la Casa Blanca.

El avance de las negociaciones sobre los aranceles a los metales con los países aliados permitirá al Gobierno de Trump concentrarse en la guerra comercial abierta con China, que ha ido mucho más allá de las tarifas al acero y al aluminio.

Trump ha amenazado recientemente con aranceles por un valor de 150.000 millones de dólares a numerosos productos chinos para compensar el elevado déficit comercial con el gigante asiático, a lo que Pekín ha respondido con medidas similares.

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