Norwegian desafía a Iberia con billetes por menos de 200 euros entre Nueva York y Madrid

La aerolínea ofrece tarifas desde 199,9 euros a Nueva York y 229,9 euros a Los Ángeles

Lanzará 251.000 plazas entre Madrid y Estados Unidos a partir de julio de 2018

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Un avión de Norwegian. Reuters

La aerolínea escandinava Norwegian ha seleccionado cuidadosamente el día y lugar para lanzar todo un ataque a Iberia. La firma española del holding IAG celebra en este 14 de diciembre el 90 aniversario del inicio de sus vuelos (fue con un Barcelona-Madrid con 10 pasajeros a bordo), circunstancia que ha aprovechado la joven low cost para anunciar esta mañana que entra en Barajas con su agresiva oferta de vuelos baratos a destinos del otro lado del Atlántico. Se convierte, de este modo, en un rival directo, y peligroso, de la reina española del largo radio.Y a falta de un alimentador propio de tráfico, como Iberia tiene con sus operaciones de corto y medio radio y con la filial Iberia Express, la nórdica está por desarrollar un acuerdo de colaboración con el gigante británico Easyjet.

Los corredores del Atlántico, ya con fuerte saturación, siguen acogiendo nuevacapacidad. La oferta de Norwegian arranca en el verano de 2018 con vuelos entre Madrid y las ciudades de Nueva York (aeropuerto JFK) y Los Ángeles, a partir de 199,9 y 229,9 euros por trayecto, respectivamente. Las rutas serán permanentes, tanto en verano como en invierno, y serán atendidas con el nuevo Boeing 787-9 Dreamliner, de 344 plazas (35 en clase Premium y otras 309 en Economy).

El primer vuelo a Los Ángeles partirá de Barajas el domingo 15 de julio y contará con cuatro frecuencias semanales. La ruta a Nueva York JFK, por su parte, arranca el martes 17 de julio y tendrá tres vuelos semanales.

A falta de un alimentador propio de tráfico, la nórdica está por desarrollar un acuerdo de colaboración con Easyjet

Norwegian ofrecerá 251.000 plazas de largo radio entre Madrid y Estados Unidos durante el primer año completo de operaciones para las dos nuevas rutas: 108.000 en la línea a Nueva York y 143.000 en la ruta a Los Ángeles.

Las aerolíneas de IAG que compiten en el largo radio desde España, Iberia y la low cost Level, ya ofrecen precios bajos de partida. Pero para la primera, cuyo billete más barato a Nueva York parte de los 222 euros por trayecto, será difícil igualar la oferta de Norwegian en la temporada alta veraniega. En cuanto a Level, que acaba de anunciar su entrada en París, no está previsto por el momento su asentamiento en Madrid.

Conexiones desde el 'hub' de Iberia

Norwegian se está haciendo fuerte en casa de Iberia, operando tres rutas españolas desde Madrid (Tenerife Norte, Gran Canaria y Palma de Mallorca); dos a Suecia (Estocolmo y Gotemburgo), y una a Noruega (Oslo), Dinamarca (Copenhague), Finlandia (Helsinki), Islandia (Reikiavik), Reino Unido (Londres Gatwick), Polonia (Varsovia), Croacia (Dubrovnik), Italia (Catania), Malta y Marruecos (Marrakech). A estos destinos se sumarán las ciudades estadounidenses de Los Ángeles y Nueva York.

Según datos de la compañía, hasta el cierre de noviembre había movido 1,24 millones de pasajeros hacia o desde Barajas, lo que supone un incremento del 25% respecto al mismo periodo de 2016.

"En los últimos doce meses, más de 35.000 pasajeros se han visto obligados a hacer escala en un hub intermedio cuando volaban entre Madrid y Los Ángeles", ha explicado el fundador y consejero delegado de Norwegian, Bjørn Kjos, "el lanzamiento de esta nueva ruta directa, así como el hecho de que esta opere todo el año, facilitará el acceso de los madrileños a California, al tiempo que contribuirá a desarrollar el potencial económico de la Comunidad de Madrid; en el caso de Nueva York, la nueva ruta de Norwegian incrementará el abanico de opciones disponibles tanto a madrileños como a neoyorquinos, con vuelos asequibles y de gran calidad".

Kjos espera que este inicio de operaciones de larga distancia desde Madrid "sea tan solo el inicio de una larga y fructífera relación con la ciudad y la Comunidad de Madrid, un mercado que ofrece oportunidades adicionales de desarrollo de rutas".

La semana pasada fue el presidente de Iberia, Luis Gallego, quien anunció la vuelta de su empresa "a la senda del recimiento agresivo". La que fue aerolínea de bandera española se ha propuesto un incremento anual del 8% en su oferta de asientos, especialmente reforzando rutas ya maduras como las que enlazan Barajas con Brasil, México y Argentina.

La amenaza de Norwegian, que hasta ahora había centrado en Barcelona-El Prat su oferta de largo radio, será total si decide abordar el segmento latinoamericano desde Madrid. De momento ha preferido diversificar y ha anunciado rutas transatlánticas también desde Amsterdam (cuatro vuelos semanales a Nueva York) y Milán (cuatro frecuencias a la semana a Los Ángeles). Tras los anuncios de esta mañana, la aerolínea noruega ofrece 61 rutas entre Europa y Estados Unidos.

La creación de un gigante

- Norwegian tiene 7.000 empleados y una flota de 145 aviones con una edad media de 3,6 años: 124 son Boeing 737 y 21 Boeing 787 Dreamliner. La compañía de bajo coste tiene 200 aparatos más pedidos.

- La escandinava es la tercera mayor low cost europea, tras Ryanair y Easyjet, y la sexta del mundo. El propio presidente de Ryanair, Michael O'Leary, puso en entredicho su solvencia económica, ante lo que losnoruegos aseguraron que el ataque respondía a la fuga de pilotos de la irlandesa hacia sus filas.

- Norwegian ha transportado 30,75 millones de pasajeros entre enero y noviembre, un 13% más que en mismo periodo de 2016. De esta cifra, 7,9 millones corresponden al mercado español.

- La aerolínea ofrece 516 rutas a 153 destinos de 37 países en Europa, Norte de África, Oriente Medio, Estados Unidos, Argentina, las Antillas y el sudeste asiático.

- El estreno en España se produjo en 2003 y hoy ofrece 166 rutas (diez nacionales, 154 europeas, seis a Estados Unidos, una a Israel y otra a Marruecos) entre 14 aeropuertos. Siete de ellos (Palma de Mallorca, Alicante, Barcelona, Gran Canaria, Madrid, Málaga y Tenerife Sur) son bases operativas de la compañía, donde trabajan 2.000 personas.

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