En busca del sustituto perfecto del azúcar... ¿existe realmente?

Los expertos consultados dan una respuesta unánime respecto a cuál es el mejor sustituto hoy en día

  • Botellas de Coca-Cola
    1'The sweetener challenge' Con el 'The sweetener challenge', Coca-Cola lanzaba un desafío a nivel mundial a los científicos para que "descubran nuevos edulcorantes, de origen natural y seguros para la alimentación, que permitan endulzar bebidas y alimentos". En otras palabras, la compañía estadounidense busca el sustituto perfecto del azúcar y a cambio, ofrece al descubridor una recompensa de un millón de dólares. La puesta en marcha del desafío deja varias cuestiones en el aire: ¿Cómo de urgente es encontrar el sustituto ideal?¿Qué tipo de alternativas hay hoy en día al azúcar y por qué buscan nuevas? Getty Images
  • 2¿Cómo de urgente es encontrar el sustituto ideal? Desde la consultora de estudios de mercados GFK siguen con atención la cuestión azucarera: "Nos parece un tema particularmente relevante, tratamos con muchos clientes de bebida o alimentación", explica su Director de Gran Consumo David García. "Una parte de los consumidores cada vez presta más atención al etiquetado mientras que casi una tercera parte de la población son más bien hedonistas", la "azúcarfobia" no existe para ellos. Para muchos otros, esa fobia al azúcar es una realidad, aunque tal y como puntualiza García, "el azúcar no se percibe como algo negativo en sí, sino su consumo abusivo". Wikipedia
  • 3¿Es realmente perjudicial el azúcar? En la misma línea que apuntaban desde GFK, responde Eduard Baladía, nutricionista del Centro de Análisis de la Evidencia Científica de la Academia Española de Nutrición y Dietética. "El consumo de azúcares libres por encima de los límites establecidos (50 gramos al día en una dieta de 2.000 Kcal), claro que sí es perjudicial", señala el experto. "No todos los alimentos que contengan azúcares libres nos preocupan de la misma forma, sino solamente los que contienen más azúcares y a la vez son más consumidos. En concreto, las bebidas azucaradas" prosigue. Campo de remolacha azucarera, Wikipedia
  • Montón de azúcar
    4¿Qué efectos tiene en la salud un consumo excesivo? "La lista es larga, un consumo excesivo de azúcares libres se ha asociado con mayor riesgo de obesidad, síndrome metabólico, problemas de presión arterial, lípidos alterados y algunas enfermedades cardiovasculares", enumera el experto nutricionista Eduard Baladía.
  • 5Consumir el azúcar recomendado, misión imposible Si mantenemos el consumo de azúcar dentro de lo recomendado, no deberíamos de tener problemas. En la foto, se puede apreciar la cantidad de azúcar oculta en una comida en la que a priori, no esperaríamos encontrar nada. Antonio Rodríguez Estrada, autor de Sinazucar.org, sostiene que "el azúcar es omnipresente en la alimentación, sobretodo en los productos industriales". Su omnipresencia se explica según Rodríguez porque es un conservante, mejora el sabor y además, es barato "si a un yogur le añades un 15% de azúcar, eso que te ahorras de otros productos", señala. ¿Cuánto azúcar podemos tomar al día sin saberlo? "Si la OMS recomienda 50 gramos al día, no es el recomendado en realidad, sino que es el máximo y nosotros tomamos de media 100 gramos al día, es decir, el doble" responde Rodríguez. Cantidad de azúcar oculta en un costillar, Sinazucar.org
  • 6Los sustitutos del azúcar Los principales sustitutos del azúcar según Medline, son el Aspartamo, 220 veces más dulce que el azúcar y sin "ningún efecto secundario serio". La Sucralosa, 600 veces más dulce y muy presente en alimentos y bebidas dietéticas. La Sacarina, de 200 a 700 veces más dulce que el azúcar. Estevia, "un edulcorante no calórico a base de plantas". Acesulfamo K, un edulcorante termoestable que puede usarse para cocinar y hornear. El Neotamo, usado en bebidas dietéticas y como endulzante de mesa. Los Ciclamatos, prohibidos en Estados Unidos debido a que se demostró que causaban cáncer de vejiga en animales y por último, la Fruta del monje, que es el extracto en polvo de un melón verde y redondo que crece en Asia central. ¿Cuál es "mejor" sustituto y cuál "peor"? Pixabay
  • 7De entre todos los nombres mencionados en la anterior diapositiva, ¿cuál te ha parecido el más saludable? quizás, hayas elegido la Estevia o la Fruta del Monje. "Si no me equivoco, la Fruta del Monje aún no ha sido aprobada en Europa, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria está evaluando su seguridad", afirma Miguel A. Lurueña, Doctor en Ciencia y Tecnología de los Alimentos y autor del blog Gominolas de petróleo. Tal y cómo indica David García de GFK, "los consumidores valoran de forma positiva que sea un producto natural, sin conservantes y bajos en grasa" pero que algo sea natural no es sinónimo de saludable, "en cuanto al origen de los edulcorantes, es irrelevante. Muchas personas piensan que la Estevia es mejor que otros porque es "natural" pero las propiedades de un compuesto no dependen de su origen, sino de su composición y estructura química" sentencia el Doctor Lurueña. Pxhere
  • 8Este es el mejor sustituto del azúcar Para acabar este agridulce viaje, desvelamos el nombre del sustituto perfecto del azúcar según la totalidad de expertos consultados. La mejor alternativa es no consumirla. "Podría volver a una alimentación de productos frescos y poco procesados, aumentar el consumo de fruta, carne y verdura y huir de los procesados. El azúcar presente de forma natural no supone ningún problema", opina Antonio Rodríguez de Sinazúcar. Eduard Baladía, nutricionista de la CAEC-AEND se cuestiona, "¿Para qué hablar de alternativas? Hay que consumir menos dentro de los límites, no hablar de alternativas. Los productos que más azúcares tienen son productos que podemos evitar". Para Miguel A. Lurueña Doctor en Ciencia y Tecnología y autor del blog Gominolas de Petróleo, la sustitución del azúcar por edulcorantes "no ha solucionado los problemas, los índices de sobrepeso no han hecho más que aumentar. Existen varias hipótesis para explicar esto, como que los edulcorantes podrían alterar la microbiota intestinal o el mecanismo de apetito-saciedad. Es decir, aunque son seguros, parece que no son inocuos", concluye. Pxhere