El avión de Comac tiene un precio de 70 millones de dólares

El chino C919, frente a sus rivales de Airbus y Boeing

El nuevo C919 de Comac.
El nuevo C919 de Comac.

La Corporación de Aeronaves Comerciales de China (Comac) presentó este lunes el C919, un avión de pasajeros de larga distancia, con el objetivo de hacer frente a sus principales rivales, Airbus y Boeing. Así, China intentará romper el duopolio de los mayores constructores aeronáuticos a nivel mundial.

Esta aeronave cuenta con características técnicas similares a las del A320 y del 737, aunque el aparato chino tiene un precio de catálogo de 70 millones de dólares (unos 64 millones de euros), por debajo del de la familia A320 de Airbus –cuyos precios oscilan entre los 74,3 y los 113,7 millones de dólares– y del de los diferentes modelos de Boeing, que se mueven en una horquilla de entre 80,6 y 116,6 millones de dólares.

El ganador en la batalla por un mayor número de pasajeros en su configuración en economy es Boeing –en su versión 737-800–, que tiene espacio para un máximo de 189, frente a los 180 del A320 o los 168 del C919. En configuración híbrida (en dos clases), el 737 también destaca con 162 viajeros, frente a los 156 de la aeronave china y a los 150 de Airbus.

El modelo con un mayor alcance es el europeo, con 6.100 kilómetros. El estadounidense tiene una autonomía de 5.765, mientras que el avión de Comac puede recorrer hasta 5.555 kilómetros sin repostar combustible.

En cuanto a las dimensiones de los tres aparatos, el C919 no destaca. Su longitud es de 38,9 metros, en contraposición a los 39,5 del 737. No obstante, Airbus se queda por debajo de ambos, con 37,57 metros de largo. De forma similar, la altura del avión de Comac es de 11,95 metros, superior a la del A320 (11,76) pero inferior a la de Boeing (12,5). Las tres aeronaves tienen la misma envergadura: 35,8 metros de un ala a la otra.

A falta de conocer los detalles finales del avión diseñado y construido en China, cabe destacar el ancho de cabina de la familia A320 de Airbus, que alcanza los 3,70 metros –frente a 3,53 metros en el caso de Boeing–, y la capacidad máxima de combustible del avión europeo, que asciende a 27.200 litros, en contraposición a los 26.020 en el caso de Boeing.

Ingenieros consultados por este periódico afirman que la nueva aeronave de Comac se encontrará en desventaja tecnológica frente a las nuevas versiones del A320 y del 737, que empezarán a operar en 2017 y llevarán motores más modernos. Las primeras unidades del C919 no comenzarán a ser entregadas hasta 2019 o 2020, tras tres años de vuelos en pruebas.

La empresa estatal china ha recibido ya 517 pedidos por parte de 21 aerolíneas y gestoras de aeronaves tanto nacionales como extranjeras. Entre ellas, se encuentran la estadounidense GE Capital Aviation Services, la tailandesa City Airways y la alemana PuRen Airlines. Además, Ryanair ha mostrado interés en adquirir el avión chino, pero no tomará una decisión hasta conocer las especificaciones de consumo de combustible y de espacio interior, entre otras.

30.000 nuevas unidades hasta 2034

China entrará a competir en el mercado aeronáutico en un momento de optimismo para el sector, con una demanda de unos 30.000 nuevos aviones durante las próximas dos décadas. De ellos, 6.000 serán solicitados en el gigante asiático. Así lo afirman los últimos informes publicados por Airbus y Boeing. El consorcio aeroespacial europeo calcula que la industria facturará 4,9 billones de dólares (4,4 billones de euros) hasta 2034, mientras que su competidor estadounidense eleva esta cifra hasta los 5,6 billones de dólares (4,9 billones de euros). Ambos fabricantes coinciden en que los actuales aparatos tenderán a ser sustituidos por modelos más eficientes en consumo de combustible.

Comac contará con el impulso de su mercado doméstico, favorecido por el hecho de que la aviación comercial en el gigante asiático está controlada por grandes compañías aéreas estatales.

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