Un tema clave de la campaña electoral

Por qué es tan importante el petróleo para Escocia

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El petróleo ha sido uno de los temas clave de la campaña sobre la independencia de Escocia. La riqueza procedente del petróleo y el gas para Escocia se ha multiplicado por 18 en las últimas dos décadas pues en 1992 los ingresos del sector fueron de 1.500 millones de libras (1.860 millones de euros), mientras que en 2012 alcanzaron las 27.000 millones de libras (33.480 millones de euros), según Efe.

Ante la relevancia de esa partida en las finanzas de una eventual Escocia independiente, parte del debate de los últimos meses se ha centrado en determinar cuánto petróleo queda en el Mar del Norte.

En ese terreno, las cifras fluctúan: la Oficina Nacional de Estadísticas británica (ONS) calcula que aún se puede extraer crudo por valor de 120.000 millones de libras (148.800 millones de euros), mientras que el Ejecutivo autónomo escocés eleva esa cifra hasta 1,5 billones de libras (1,86 billones de euros).

La repercusión de los ingresos del crudo es mayor en el presupuesto de Escocia, donde entre el 10 y el 20 % de la recaudación de impuestos proviene de la industria petrolera, mientras el peso del crudo se reduce al 1,5 % de la recaudación fiscal en el conjunto del Reino Unido.

Las cifras de la economía escocesa varían en función de si se tienen en cuenta o bien se excluyen los ingresos procedentes del petróleo y el gas del Mar del Norte.

Con la industria petrolera incluida, la renta per cápita de los escoceses es mayor que la del Reino Unido (26.424 libras frente a 22.336 libras, o 32.765 euros frente a 27.696 euros), según la estimación del Gobierno escocés en 2012.

Sin esos ingresos, el equilibrio cambia y la renta per cápita pasa a ser similar, 20.571 libras en Escocia por 20.873 libras en el Reino Unido (25.508 euros por 25.882 euros).