Southwest compra Air Tran

Fusión de aerolíneas 'low cost' en EE UU

El sector de las aerolíneas estadounidense avanza en el proceso de consolidación.

Mientras United Airlines y Continental avanzan en su integración tras la fusión acordada en primavera, ahora es el sector de los precios bajos el que da el paso. Southwest, la mayor aerolínea 'low cost' de EE UU acaba de anunciar la compra de Air Tran, de Florida, por 1.370 millones de dólares en dinero y acciones. El precio refleja una prima del 69% sobre la cotización de Air Tran el pasado viernes.

Southwest, una de las empresas más rentables del sector, podrá así tener un mayor acceso a mercados clave en la costa este como el de Nueva York, Atlanta, Boston y Baltimore Washington.

La concentración en el sector, tanto en el segmento de las aerolíneas llamadas de legado como Continental y United, como en las nuevas y de bajos precios, está acelerándose y la mayor parte de los ejecutivos del sector consideran que es imprescindible para controlar el volumen de aviones y asientos, algo que les puede dar más capacidad para elevar los precios en el futuro.