Petróleo

Los grandes de la OPEP insisten en recortar la producción

Arabia Saudí, Argelia, Libia y Venezuela mantenían la convicción de recortar la oferta mundial de petróleo en un millón diario de barriles, al iniciar hoy la reunión de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) en Viena.

La disminución en el nivel de producción comenzaría a regir mañana y fue pactada en febrero anterior en Argel. Reduciría en un 4% la cuota oficial de producción, a un total de 23,5 millones de barriles diarios, pero implica al mismo tiempo una reducción de un 10% de la oferta real de enero, ya que ésta superaba en al menos 1,5 millones la cuota vigente, de 24,5 millones de barriles.

El ministro árabe de Petróleo, Ali al-Naimi, expresó ayer que Arabia Saudí ya había comenzado los recortes y que seguramente otros países también lo habían hecho. La misma posición fue confirmada por el ministro venezolano de Energía y Minas, Rafael Ramírez, quien dijo que su país apoya la decisión 'porque tenemos que defender el precio de nuestro petróleo'.

El precio del barril brent de Londres era ayer de 32,35 dólares. Según Ramírez, este alto precio está 'afectado' por las especulaciones y no por una escasa oferta en el mercado. Los precios llevan varios meses oscilando en torno a los 30 dólares por barril, lo que ha provocado inquietud entre los países consumidores, principalmente Estados Unidos, donde el precio de la gasolina ha batido récords. La especulación también viene desde Irak porque aun no se sabe cuándo volverá a poner en marcha su industria petrolera y qué niveles de producción alcanzará.

En el seno de la OPEP existían, al inicio de la reunión de hoy, discrepancias sobre la conveniencia o no del recorte. Kuwait y Emiratos Árabes Unidos preferían posponerlo y volver a discutirlo en la reunión del 3 de junio en Beirut, porque el actual precio está suficientemente alto.

Mientras tanto, EE UU solicitó un aumento en la producción para contrarrestar el nivel elevado de los precios y México, importante exportador de crudo que no pertenece a la OPEP, esperará a conocer la decisión de la organización para decidir si se adhiere o no a la eventual reducción en la oferta.

Libia también manifestó que la devaluación del dólar frente al euro ha reducido en un 30% 'el valor (capacidad adquisitiva) del precio del crudo', que se cotiza en la moneda estadounidense.