Energía

EE UU dejará a Repsol y Eni llevar petróleo venezolano a Europa

Podrán hacerlo a cambio de deuda y dividendos pendientes

Refinería de Repsol en Cartagena.
Refinería de Repsol en Cartagena. REUTERS

La petrolera italiana Eni y Repsol podrían empezar a enviar petróleo venezolano a Europa tan pronto como el próximo mes para compensar el crudo ruso, dijeron a Reuters cinco personas familiarizadas con el asunto, reanudando los intercambios de petróleo por deuda que se detuvieron hace dos años cuando Washington intensificó las sanciones a Venezuela.

El volumen de petróleo que se espera que reciban Eni y Repsol no es grande, dijo una de las personas, y cualquier impacto en los precios mundiales del petróleo será modesto. Pero la luz verde de Washington para reanudar los flujos de petróleo de Venezuela a Europa podría suponer un impulso simbólico para el presidente venezolano, Nicolás Maduro.

El Departamento de Estado de Estados Unidos dio el visto bueno a las dos compañías para reanudar los envíos a través de una carta, dijeron las fuentes. La administración del presidente estadounidense Joe Biden espera que el crudo venezolano pueda ayudar a Europa a cortar la dependencia de Rusia y redirigir algunos de los cargamentos de Venezuela desde China. Convencer a la oposición venezolana es otro objetivo, dijeron dos fuentes a Reuters.

Las dos compañías energéticas europeas, que tienen empresas conjuntas con la petrolera estatal venezolana PDVSA, pueden contar los cargamentos de crudo para compensar deudas pendientes y dividendos atrasados, dijeron las fuentes.

Una condición clave, dijo una de las personas, es que el petróleo recibido "tiene que ir a Europa. No puede revenderse en otro lugar".

Washington cree que PDVSA no se beneficiará financieramente de estas transacciones sin dinero, a diferencia de las actuales ventas de petróleo de Venezuela a China, dijo esa fuente. China no se ha adherido a las sanciones occidentales a Rusia y ha seguido comprando petróleo y gas ruso, a pesar de los llamamientos de Estados Unidos.

Las autorizaciones llegaron el mes pasado, pero no se había informado hasta ahora de los detalles y las restricciones de la reventa.

Eni y Repsol no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

Excluidos

Washington no ha hecho autorizaciones similares para la petrolera estadounidense Chevron Corp, la india Oil and Natural Gas Corp y la francesa Maurely Prom, que también presionaron al Departamento de Estado y al Departamento del Tesoro de EE UU para obtener petróleo a cambio de miles de millones de dólares en deudas acumuladas por Venezuela.

Las cinco petroleras dejaron de canjear petróleo por deuda a mediados de 2020 en medio de la campaña de "máxima presión" del ex presidente estadounidense Donald Trump, que recortó las exportaciones de petróleo de Venezuela, pero no logró derrocar a Maduro.

PDVSA no ha programado que Eni y Repsol tomen ningún cargamento este mes, según un plan preliminar de la compañía del 3 de junio visto por Reuters.

La vicepresidenta de Venezuela, Delcy Rodríguez, tuiteó el mes pasado que esperaba que las propuestas de Estados Unidos "allanen el camino para el levantamiento total de las sanciones ilegales que afectan a todo" su pueblo.

Acercamiento a Caracas

El Gobierno de Biden mantuvo conversaciones de más alto nivel con Caracas en marzo, y Venezuela liberó a dos de los al menos 10 ciudadanos estadounidenses encarcelados en el país, y prometió reanudar las conversaciones electorales con la oposición. Maduro aún no ha acordado una fecha para volver a la mesa de negociaciones.

Los legisladores republicanos y algunos de los compañeros demócratas de Biden se oponen a cualquier flexibilización de la política de Estados Unidos hacia Venezuela, que consideran demasiado unilateral.

Washington mantiene que un mayor alivio de las sanciones a Venezuela estará condicionado al progreso hacia el cambio democrático con la oposición.

El mes pasado, el Gobierno de Biden autorizó a Chevron, la mayor petrolera estadounidense que aún opera en Venezuela, a hablar con el Gobierno de Maduro y PDVSA sobre las futuras operaciones en Venezuela.

Por esa época, el Departamento de Estado de EE UU envió secretamente cartas a Eni y Repsol diciendo que Washington "no se opondría" si reanudaban acuerdos de petróleo por deuda y llevaban el petróleo a Europa, dijo una de las fuentes.

Las cartas les aseguraban que no se enfrentarían a sanciones por llevar petróleo venezolano para cobrar deuda pendiente, dijeron dos fuentes en Washington.

Chevron

La solicitud de Chevron al Tesoro de Estados Unidos para ampliar sus operaciones en Venezuela se produjo cuando el Departamento de Estado emitió las cartas de no objeción a Eni y Repsol. La persona familiarizada con el asunto en Washington se negó a decir si la solicitud de Chevron seguía bajo valoración.

La petrolera estadounidense sí recibió una continuación de seis meses de una licencia que preserva sus activos y la aprobación de Estados Unidos para hablar con funcionarios del Gobierno venezolano sobre futuras operaciones.

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