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Transporte

Las aerolíneas prevén superar en 2024 los viajeros de 2019 con el tirón de Europa y Norteamérica

Control de certificados de vacunación el pasado 11 de enero en el aeropuerto París-Charles de Gaulle.
Control de certificados de vacunación el pasado 11 de enero en el aeropuerto París-Charles de Gaulle. Efe
Javier Fernández Magariño

El sector aéreo, representado por la asociación de aerolíneas Iata, prevé alcanzar los 4.000 millones de viajeros en 2024, lo que estaría en un 103% sobre los usuarios contabilizados en 2019. Las expectativas a corto plazo mejoran ligeramente conforme van relajándose las restricciones a los vuelos en todo el mundo. Y no hay variaciones significativas en la estimación a más largo plazo ofrecida el pasado mes de noviembre, antes de que se extendiera la variante ómicron. Este último efecto de la pandemia alarmó y causó un discreto arranque de 2022 ante las muy diversas medidas activadas por los gobiernos.

El director general de Iata, Willie Walsh, ha afirmado esta mañana a través de un comunicado que “la gente quiere viajar y regresa a los cielos cuando se levantan las barreras”. Desde su punto de vista, “aún queda un largo camino por recorrer para alcanzar un estado de normalidad, pero el pronóstico de la evolución en el número de pasajeros ofrece razones para ser optimista”.

Al cierre de 2021 el tráfico de viajeros estuvo en un 47% sobre el nivel de 2019; Iata avista una mejoría hasta el 83% en 2022, y un año después ya se alcanzaría el 94% de tasa de recuperación. El volumen de viajeros de 2024 y 2025 excedería el tráfico previo en la pandemia en un 3% y en el 11%, respectivamente.

La cifra de pasajeros con destino internacional estuvo el año pasado en un pobre 27% sobre el ejercicio previo a la crisis sanitaria, esperándose un salto hasta el 69% este año. En 2023 la tasa de recuperación se ha calculado en un 82%; sube al 92% en 2024, y la recuperación total llegaría en 2025 con un 101%. Estos últimos porcentajes crecen en el corto plazo respecto a la última estimación de Iata, de la mano de la evolución de la conectividad en el Atlántico Norte y en el mercado interior europeo. Por el contrario, las restricciones en China lastran la recuperación en el área Asia-Pacífico.

En tráfico nacional, la recuperación fue de un 61% sobre los niveles de 2019, y se prevé que en este 2022 ascienda al 93%. En este segmento la vuelta a la normalidad es más rápida, con un 103% en 2023, un 111% en 2024 y el 118% en 2025. Pero la evolución se ha ralentizado respecto a noviembre del año pasado ante las restricciones que siguen activas en mercados importantes como China, Canadá, Japón y Australia.

Relajación de los controles

Iata ha reiterado esta mañana que la OMS respalda la supresión de barreras, incluidos test y cuarentenas, para quienes tienen la pauta completa de vacunación. La asociación también defiende desde los inicios de la crisis el uso de la prueba de antígenos para evitar cuarentenas a personas no vacunadas, y demanda una mayor relajación de las medidas de control a la vista de que los viajeros en avión no representan un riesgo de propagación extra del coronavirus sobre el que ya existe entre la población de cada país.

Dentro de las expectativas de crecimiento del sector aéreo, Iata distingue por zonas geográficas y sitúa a Asia-Pacífico como la más lenta, con plena reactivación (109%) en 2025.

El tráfico en Europa volverá a ser el que era en 2024 (86% en 2022 y 105% en 2024), mientras que Norteamérica debería rozar este año los viajeros de 2019 (94%) y alcanzar la recuperación total el 2023 (102%).

Las estimaciones para África dependen mucho del lento progreso en la vacunación, esperándose una tasa de recuperación del 76% este año y del 101% en 2025. En Oriente Medio tampoco se prevé estar por encima del volumen de viajeros de 2019 hasta 2025 (105%).

Y Latinoamérica, clave para los aeropuertos y aerolíneas españolas, irá por fases: Centroamérica estará en un 102% el año que viene, la recuperación total se impondrá en Sudamérica en 2024 (103%), y se percibirá algo más tarde al área del Caribe (101% en 2025).

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Sobre la firma

Javier Fernández Magariño
Es redactor de infraestructuras, construcción y transportes en Cinco Días, donde escribe desde junio de 2000. Ha pasado por las secciones de Especiales, Cinco Sentidos, 5D y Compañías siguiendo la información de diversos sectores empresariales. Antes fue locutor de informativos en la Cadena Cope, además de colaborar en distintos medios de Madrid.

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