Infraestructuras

Los puertos españoles rozan en 2021 el récord de carga prepandemia, pero siguen flojos en viajeros

Suman 544,5 millones de toneladas, un 5,6% más en 2020 y a 20 millones de toneladas del registro de 2019

Un buque portacontenedores en el Puerto de Málaga.
Un buque portacontenedores en el Puerto de Málaga.

La red de 46 puertos dependientes de Puertos del Estado concluyó 2021 con buenos datos de actividad en lo que toca a mercancías y atendiendo un flojo tráfico aún de viajeros. El registro al cierre del ejercicio fue de 544,5 millones de toneladas de carga, un 5,6% por encima del volumen de 2020 y tan solo a 20 millones de toneladas del récord conseguido en 2019 (564,5 millones de toneladas).

En cuanto a los viajeros, los 17,9 millones declarados están aún lejos de los 37,6 millones de dos años atrás. Con todo, el tráfico ha aumentado un 35% respecto a 2020 y Puertos del Estado confía en que el tráfico de cruceros y líneas regulares vuelva en 2023 a niveles prepandemia.

Entre los síntomas de recuperación resalta el dato de mercancía general, con 276,2 millones de toneladas, superior al registro de 2019 en un 0,8%. También se ha marcado un nuevo techo en movimiento de contenedores, con 17,7 millones de TEUs (contenedores de 20 pies), un 5,5% por encima de 2020 y un 1,2% más que en 2019. Puertos del Estado argumenta que España ha aprovechado el colapso de puertos asiáticos y americanos, convirtiéndose en el principal hub del sur de Europa y líder del continente en movimiento de contenedores.

Puertos del Estado confía en que el tráfico de cruceros y líneas regulares vuelva en 2023 a niveles prepandemia

Los graneles sólidos, por encima de 85 millones de toneladas, es el grupo con mayor crecimiento (10,4%) con respecto a 2020. El descenso del tráfico de carbón (-14,4%) por el proceso de descarbonización de la economía en toda Europa, se ha visto compensado con el alza en el tráfico de productos como el mineral de hierro (52,6%), otros minerales no metálicos (30,5%) o el cemento y el clínker (19,2%). Frente a las cifras de 2019, los graneles sólidos descienden un 6,3%.

Los graneles líquidos, el segundo grupo de mayor volumen con 170,9 millones de toneladas, crecieron un 2,3% respecto a 2020 impulsados por productos como los biocombustibles (9,5%) y el gas natural (7%). En comparación con la actividad de 2019, los graneles líquidos bajan un 8,6%.

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