Industria

Ence reduce un 18% sus números rojos y prevé cerrar 2021 en beneficios

La compañía se ve impulsada por el alza de precios en la celulosa después de los mínimos registrados en 2020

Planta industrial de Ence en Navia.
Planta industrial de Ence en Navia.

El grupo papelero y energético Ence redujo un 18,4% sus pérdidas entre enero y marzo de 2021, hasta los 9,6 millones de euros, frente a los números rojos de 11,8 millones del mismo periodo en el año anterior. Y es que, la compañía se ha visto impulsada durante este trimestre por el alza en los precios de la celulosa que, tras permanecer en mínimos históricos durante 2020, han remontado un 38%.

De hecho, Ence prevé una vuelta a beneficios en 2021, ya que  "es previsible que se produzcan subidas adicionales del precio de la celulosa en Europa durante los próximos meses". El resultado operativo (ebitda) del negocio de Celulosa mejoró un 51% interanual en el primer trimestre, hasta alcanzar los 8 millones de euros. Los menores volúmenes (-10%) y mayores costes (+2%) derivados de la realización de las paradas anuales de mantenimiento en sus dos biofábricas durante primer trimestre se vieron compensados por el efecto positivo de las coberturas de tipo de cambio para mitigar la depreciación del dólar respecto al euro.

Por su parte, el resultado operativo comparable del negocio de Energía Renovable, tras la venta de la planta termosolar de Puertollano en 2020, mejoró un 13% entre enero y marzo, hasta los 9 millones de euros, impulsado por el incremento del 29% en el volumen de generación de energía renovable y la mejora del precio regulado de venta. No obstante, el ebitda se redujo un 25% por la desconsolidación de la citada planta.

En el negocio de renovables, Ence cuenta con una cartera de proyectos maduros de 505 MW que supondrían multiplicar por cerca de tres veces su capacidad instalada actual. Su tramitación administrativa está en curso y se espera que los proyectos estén listos para empezar a construirlos progresivamente a partir de 2022, en función del resultado conseguido en próximas subastas o en el mercado de PPA. 

La deuda neta de grupo a cierre del trimestre ascendía a 227,4 millones de euros, con vencimientos a largo plazo en sus negocios de Celulosa y Energía, sin límites de endeudamiento ('covenants') en el negocio de Celulosa y con más de 475 millones de euros de caja disponible en balance.

Por otra parte, Ence señaló que continúa defendiendo en la Audiencia Nacional la legalidad de la extensión de su concesión en Pontevedra, otorgada hasta 2073. A este respecto, se espera una primera resolución durante los próximos meses. El proceso judicial podría prolongarse en torno a cuatro años, incluyendo los recursos que se formulen ante las más altas instancias judiciales.

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