EEUU lanza una operación contra el líder de Estado Islámico en el noroeste de Siria

El Departamento de Defensa cree, "con una elevada certeza", que Abú Bakr al Baghdadi está muerto

Soldados de Estados Unidos en Irak en una imagen de archivo.
Soldados de Estados Unidos en Irak en una imagen de archivo.

El Ejército de Estados Unidos ha lanzado una operación contra el líder de la organización terrorista Estado Islámico, Abú Bakr al Baghdadi en la provincia siria de Idlib (en el noroeste del país), en un ataque que, según estima el Departamento de Defensa norteamericano con "una elevada certeza", habría matado al hombre más buscado por los servicios de inteligencia internacionales y cabecilla de un grupo que ha extendido durante la última década el horror del yihadismo en ciudades del mundo entero.

El ataque tuvo lugar en un complejo de la localidad de Barisha, cerca de la frontera con Turquía, y fue efectuado este sábado por una unidad de fuerzas especiales nortamericanas del equipo Delta tras varias semanas de vigilancia. Según las fuentes de 'Newsweek', el equipo protagonizó un "breve tiroteo" tras su entrada en el bloque residencial antes de que Al Baghdadi se inmolara al detonar el chaleco explosivo que llevaba puesto. Dos de sus esposas habrían fallecido también en la explosión.

El complejo fue destruido posteriormente por las fuerzas aéreas para impedir que se convirtiera en "un mausoleo para los simpatizantes del yihadismo".

Poco después de conocerse esta operación, fuentes oficiales de Irán e Irak, han informado de que Al Baghdadi ha fallecido, según los datos que les han llegado del interior de Siria, aunque tampoco han ofrecido una verificación. La cadena de televisión oficial iraquí ha anunciado que tiene en su poder imágenes del asalto, que divulgará en las próximas horas.

Al Baghdadi, de nacionalidad iraquí, ha liderado Estado Islámico desde 2010, cuando la agrupación terrorista aún era una rama clandestina de Al Qaeda en Irak. Durante mucho tiempo se pensó que se escondía en algún lugar a lo largo de la frontera entre Irak y Siria.

En el apogeo de su poder, Estado Islámico estuvo al mando de un territorio que se extiende desde el norte de Siria, a través de ciudades y pueblos a lo largo de los valles del Tigris y el Éufrates, hasta las afueras de Bagdad, la capital iraquí.

No obstante, la caída en 2017 de Mosul y Raqqa, las fortalezas del grupo terrorista en Irak y Siria, respectivamente, despojó a Al Baghdadi de su poder y lo convirtió en un fugitivo.

Los ataques aéreos llevados a cabo por Estados Unidos mataron a la mayoría de los principales lugartenientes de Estado Islámico y, antes de que publicara en abril un mensaje de vídeo en el que aparece el líder terrorista, hubo informes contradictorios sobre si estaba vivo o no.

No obstante, a pesar de perder su último territorio significativo, se cree que Estado Islámico tiene células durmientes en todo el mundo, y algunos combatientes operan desde las sombras en el desierto de Siria y en diversas ciudades iraquíes.

"DECLARACIÓN IMPORTANTE" DE TRUMP

Previamente, el portavoz de la Casa Blanca Hogan Gidley ha anunciado este sábado que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, planea hacer una "declaración importante" este domingo a las 09.00 horas (hora local), pero no ha proporcionado más detalles al respecto.

"¡Algo muy grande acaba de suceder!", ha manifestado Trump en su cuenta de Twitter, también sin aportar ninguna otra explicación.

Se espera que Trump haga la declaración en la Sala de Recepción Diplomática de la Casa Blanca, que ya ha utilizado en otras ocasiones para hacer anuncios importantes. De hecho, la semana pasada utilizó la misma dependencia para anunciar el alto el fuego pactado entre Washington y Turquía en Siria.

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