El director ejecutivo de Exxon se arriesga a forjar una alianza profana de inversores

El director ejecutivo, Darren Woods, argumenta que el mundo necesita que la producción de petróleo aumente un 8% al año, y la de gas un 6%

Estación de servicio de Exxon Mobil en Nashville.
Estación de servicio de Exxon Mobil en Nashville. AP

Los ejecutivos a menudo señalan cuando están a la defensiva. Apartar al elefante de la habitación es un indicio tan seguro como cualquier otro. El director ejecutivo de Exxon Mobil, Darren Woods, ha hecho justamente eso al racionalizar la estrategia de negocio de la gigante petrolera frente a los riesgos climáticos.

En una conferencia de la industria el miércoles, Woods dijo que la demanda de los productos de petróleo y gas de la compañía “comienza con la gente, tratando de mejorar los niveles de vida de ellos y de sus familias”. Tiene razón, por supuesto, como lo hizo al señalar cómo pueden pasar décadas antes de que las nuevas tecnologías se adopten ampliamente. Pero usó esos argumentos para justificar que no hizo nada para cambiar el negocio de la compañía. Woods argumenta que el mundo necesita que la producción de petróleo aumente casi un 8% al año, y la de gas un 6%, para satisfacer las demandas de una población en crecimiento, porque alternativas como la eólica y la solar no serán lo suficientemente grandes ni confiables para hacer el trabajo.

Es probable que esta postura enfurezca a los accionistas activistas que durante años han intentado que Exxon revelase el impacto del cambio climático en su negocio. Algunos pueden estar buscando pelea tras el bloqueo de la compañía del fondo de pensiones del estado de Nueva York. 

Los propietarios que se centran en las métricas financieras tradicionales tampoco tienen motivos para estar impresionados. El retorno total de Exxon a los accionistas ha estado en rojo en los últimos cinco años. Esto provocó que en agosto dejara de estar entre las diez primeras empresas por valor en el Índice S&P 500, la primera vez que ha ocurrido desde que se creó el índice hace 90 años. Y su rendimiento sobre el capital empleado podría alcanzar solo el 8% en 2019, según datos de Refinitiv.

Eso no es una señal característica de una compañía que haya hecho un buen trabajo de inversión, y puede persuadir a estos accionistas a forjar una alianza activista profana con sus hermanos enfocada en el clima.

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