Emirates salva el futuro del ‘superjumbo’ A380 con un pedido de 13.500 millones

Encarga 36 aparatos (20 de ellos en firme) a Airbus

La empresa necesitaba el pedido para mantener la línea de producción

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imagen de un A380 de Emirates.

La aerolínea emiratí Emirates anunció hoy un acuerdo de compra de 36 aparatos Airbus A380 por 16.000 millones de dólares (13.500 millones de euros), del que estaba pendiente el futuro de la fabricación de este avión de gran tamaño. El acuerdo consta de 20 pedidos en firme y 16 órdenes de compra y comenzarán a ser entregados en 2020, según un comunicado de la compañía.

Con estos nuevos pedidos, la flota de A380 de Emirates ascenderá a 178 aparatos, lo que supone un desembolso total de 50.000 millones de dólares. El vicepresidente y primer ministro de Emiratos, Mohamed bin Rashid al Maktum, afirmó en la nota que este acuerdo refleja el "compromiso" de la aerolínea en "avanzar" en los planes de Dubái de asentarse como "un destino de clase mundial" y un centro de conexión aérea.

El pasado lunes el jefe comercial de Airbus, John Leahy, afirmó que si no se cerraba el acuerdo con Emirates, el fabricante europeo tendría que poner fin al programa del A380. Emirates es, de lejos, el primer cliente de esa aeronave gigante, puesto que, incluyendo el nuevo pedido, ha comprado 179 de los 353 que ha vendido el fabricante europeo.

Airbus no vendió ninguna unidad del A380 el pasado año y tiene 95 aparatos pendientes de entrega, doce de los cuales saldrán este año de su planta de ensamblaje en Touluse, en el sur de Francia, según los planes anunciados por la compañía. El programa del A380, que puede transportar más de 500 pasajeros en su configuración estándar, fue lanzado en 2000 y realizó su primer vuelo de prueba en 2005.

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