Entrevista con Antonio Catalán, Presidente de AC Hotels by Marriott

Entrevista con Antonio Catalán, Presidente de AC Hotels by Marriott

Una conversación con Antonio Catalán (Corella, Navarra, 1948) es un lujo. No solo porque es uno de los exponentes de emprendedor de éxito con NH, AC y ahora con Marriott International, sino porque su filosofía vital impregna en su forma de entender la empresa. Repite varias veces que “puede quien cree que puede” y se nota que él lo cree. Con la máxima de que el jefe es el cliente hablamos de sus orígenes, sus retos y en una clave muy personal sobre cuáles son las claves para el liderazgo en esa “gran familia AC”.

1. ¿Cómo entiende el liderazgo? ¿Qué cualidades configuran a un buen líder?El liderazgo es tener un discurso que te siga la gente. Respecto a las cualidades cuando empiezas de cero la gente cree en ti, entiende tu filosofía y creas una cultura, “la gran familia AC”, es una forma de entender la vida.

2. ¿Tiene un modelo de líder? ¿De quién ha aprendido más a ser un líder? ¿Donde lo aprendió?Puede quien cree que puede. Empecé a trabajar con mi padre y luego me independicé. Creé el primer hotel y había un equipo que me seguía. En España tenemos grandes ejemplos de los que aprender como Amancio Ortega o Emilio Botín. También aprendes mucho de los pequeños empresarios, el que tiene un hotel, un bar... Depende mucho de los ciclos económicos y también se aprende mucho del esfuerzo, trabajo y sacrificio.

3. En su trayectoria profesional o vital ¿Cuál ha sido su reto más complejo o su mayor fracaso? ¿Qué aprendió de esa experiencia?Cuando empecé mi nivel de inconsciencia era tan alto que arriesgaba el 100%. No he tenido peores momentos y soy positivo por genética. Por ejemplo cuando vendí NH no lo pasé mal porque al día siguiente ya pensaba en cómo volver a empezar. Para liderar debes demostrar no vale de nada lo que ponga en tu tarjeta. Cuando vino la crisis más difícil entre 2009 al 2011 pensaba que si pasaba algo volvería a empezar. Cuando vienen las cosas mal no hay método. He tenido muchos fracasos que me han servido para aprender, aunque la clave es que haya más éxitos que fracasos. Al empezar era más fácil con prueba y error pero ahora el mercado es mucho más exigente y muy cambiante. El líder debe ser un poco visionario con riesgo.

4. ¿Cuáles son las claves para dirigir a su equipo? ¿Qué valora más al contratar a un colaborador cercano?Disciplina, ejemplo, ganas y que se crea el equipo. Puede quien cree que puede. Al contratar un colaborador busco esfuerzo, trabajo y ganas de hacer las cosas. No a los genios (primeros de la clase) porque hace falta un punto de humildad, ninguno es tan listo como todos juntos.

5. ¿Cómo balancea el corto y el largo plazo, la estrategia con los resultados?La ventaja de nuestro grupo es que no somos una empresa cotizada, no tenemos posiciones a corto plazo y es mucho más relajado. Tenemos un proyecto a largo plazo. Los proyectos sociales son clave en la empresa no vale todo ni todo es la cuenta de resultados sino que hay que trabajar pasándolo bien y que todo el mundo esté lo más motivado posible. El éxito ayuda mucho al equipo pero sin duda va mucho de arriba a bajo. El líder es clave en lo que acaba pasando abajo.

6. ¿Cómo gestiona eficientemente su tiempo? ¿A que dedica su agenda? ¿A que no llega?Creo que lo gestiono mal. Antes “metía la nariz en casi todo” y ahora me dedico más a los temas en los que puedo aportar más con el menor tiempo posible.

7. ¿Cuál es la importancia de la Cultura empresarial en su gestión? ¿Qué importancia concede a los Valores y al ejemplo del líder?La clave del éxito es la cultura. Sin la cultura una empresa es difícil que se identifique aunque la cultura evoluciona con el tiempo. La gran familia AC es una cultura y una forma de hacer las cosas. Aspiramos a tener una compañía donde la gente venga con orgullo de pertenencia, aquí nadie ficha en ningún hotel. Los valores y el ejemplo son fundamentales y se tienen que transmitir de arriba abajo y esto es especialmente clave en un mundo tan agresivo.

8. ¿Qué importancia le da a las relaciones en su actividad profesional?Le doy importancia a las relaciones y tengo amigos en todos los sectores, arriba y abajo. De todas formas nuestro negocio no es un negocio donde la relación con el regulador sea muy importante, solo dependemos de nuestros clientes: nuestro jefe es nuestro cliente. También considero que es importante la relación con los periodistas.

9. ¿Qué le aconsejaría a un recién licenciado para tener éxito en la vida? ¿Suerte o sacrificio?Humildad, empezar desde abajo y sentido común.

@ANunezMartin

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