La Agencia Tributaria realiza la mayor aprehensión de tabaco ilegal de su historia

Incautadas 3,2 millones de cajetillas en el puerto de Cádiz

Se enmarca dentro de la Operación Escudo

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Una de las cajas incautadas en la operación. EFE

Son 3,2 millones de cajetillas de tabaco ilegales las incautadas por la Agencia Tributaria en la mayor aprehensión de cajetillas ilegales en España.

Requisadas cerca del puerto de Cádiz, las cajetillas se encontraban en seis contenedores que eran transportados por un remolcador y un carguero que se dirigían a la costa de Huelva. La aprehensión,enmarcada en la denominada Operación Escudo, ha dejado seis detenidos, y representa, por sí misma, entre una cuarta parte y un tercio del total de tabaco manufacturado que aprehende la Agencia en un año en toda España.

Para la intervención, la Agencia Tributaria ha contado con el apoyo de las autoridades británicas y la participación de la Agencia Europeapara la Gestión de la Cooperación Operativa en las Fronteras de los Estados miembros de la Unión (Frontex).

La Operación Escudo, según un comunicado de la Agencia, arrancó el pasado 24 de junio, cuando, en aguas internacionales, a 50 millas al norte de Túnez, se avistaba a tres embarcaciones que se encontraban realizando operaciones de transbordo de tabaco.

Los investigadores pudieron comprobar entonces que el tabaco estaba siendo trasladado a un carguero, el 'Falkvac', que por sus características no podía por sí solo efectuar una travesía marítima, y que, de hecho, estaba siendo dirigido por un remolcador, el 'Eisvogel'.

Después de un sigiloso seguimiento, el día 5 de julio un patrullero de Vigilancia Aduanera de la Agencia Tributaria procedió a interceptarlas dos embarcaciones en aguas cercanas a la bahía de Cádiz, cuando se dirigían, supuestamente, a un astillero de la costa de Huelva.

Una vez que los agentes de Vigilancia abordaron ambas embarcaciones comprobaron que el buque Falkvag portaba seis contenedores, pero viajaba sin tripulación y carecía de las condiciones elementales para la navegación.

Al mismo tiempo, pudieron constatar también que el remolcador 'Eisvogel' infringía la legislación náutica. En el remolcador viajaban seis personas, todas ellas detenidas, de las cuales tres son italianos, dos croatas y uno rumano.

Una de las peculiaridades de la organización criminal internacional consiste en el uso de una embarcación, carente de máquina y de capacidad de navegación, utilizada únicamente como equipamiento flotante para trasladar el tabaco de contrabando. Esa embarcación es conducida por un remolcador, bajo la falsa cobertura de un contrato de remolque, con el cual la organización intenta evitar las responsabilidades y penas por los delitos cometidos.

Una vez trasladado el convoy a puerto, los funcionarios de Vigilancia Aduanera reconocieron la mercancía que se encontraba en los contenedores, más de 6.000 cajas de tabaco que sumaban un total de más de 3.200.000 cajetillas de tabaco de contrabando y podrían alcanzar un valor de mercado de alrededor de 12 millones de euros.

Todas las actuaciones, junto con las embarcaciones, la mercancía incautada y los seis detenidos, han sido puestas a disposición del Juzgado de Instrucción, en funciones de Guardia, de Cádiz.

Sanz ha felicitado a Vigilancia Aduanera por "la mayor operación contra la operación de contrabando de tabaco" y ha celebrado que se ha podido parar este negocio ilícito que supone, además, "un riesgo para la salud".

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