Mercado laboral
Un trabajador en la construcción.
Un trabajador en la construcción.

Turismo y comercio tiran del empleo extranjero

El buen ritmo con el que ha iniciado el mercado de trabajo el año ha tenido su reflejo entre la población activa extranjera. El número de ocupados extranjeros creció un 4,68% en abril (75.209 nuevos cotizantes), según los datos del Ministerio de Empleo, y rozan de nuevo los 1,7 millones de afiliados, un nivel inédito desde 2012 y un ritmo de crecimiento que no se registraba desde 2008. Si se tiene en cuenta los datos del Régimen General, que excluye autónomos y trabajadores del Mar y del Carbón, se trata del nivel más alto de la serie histórica, iniciada en 2007.

Los motivos se centran en las mayores contrataciones en dos sectores (hostelería y comercio), beneficiados por la mayor llegada de turistas extranjeros y la recuperación del consumo de los hogares. España cerró el pasado ejercicio con un máximo de 68 millones y las cifras del primer trimestre reflejan crecimientos de dos dígitos, mientras que las ventas del comercio minorista, el indicador que mejor refleja las oscilaciones del consumo, crecen con fuerza desde hace año y medio tras 39 meses consecutivos de caída.

En abril había 242.090 afiliados a la hostelería, con un incremento anual del 6,7%. Es el sector más representativo, con un 17,19% del total. En el comercio, la base de cotizantes creció un 4,31%, hasta los 172.458, un 12,24% del total. Entre ambos emplean a uno de cada tres extranjeros.

También destaca el sector agrario, con 210.415 cotizantes (un 14,94%) y el de empleadas del hogar, con 200.212 afiliados (un 14,21%). Ambos han tenido un comportamiento muy diferente al turismo y a la hostelería, ya que no se benefician del boom del consumo o del turismo, con un alza del 1,40% y una caída del 3,39%, respectivamente.

La concentración del empleo en turismo y comercio limita la creación de puestos de trabajo a las autonomías turísticas. En concreto hay seis (Cataluña, Baleares, Canarias, Andalucía, Madrid y Comunidad Valenciana), que han acogido al 92,5% de los turistas extranjeros y que concentran al 77% de los afiliados foráneos. La más beneficiada ha sido Cataluña, con 24.180 nuevos afiliados, seguida por Madrid (12.709), Andalucía (8.271), y Comunidad Valenciana (6.952). Ya a cierta distancia aparecen Baleares (5.290) y Canarias (5.201). Entre las seis suman el 83% de nuevos cotizantes.