Christophe de Margerie tenía 63 años

Muere en accidente de avión el primer ejecutivo de Total

Christophe de Margerie, en una foto de mayo.
Christophe de Margerie, en una foto de mayo. REUTERS

La petrolera francesa Total, la tercera de Europa y una de las 10 mayores del mundo, confirmó hoy la muerte de su presidente, Christophe de Margerie, en un accidente de avión en el aeropuerto moscovita de Vnukovo. Las acciones han iniciado la sesión en la Bolsa de París con descensos ligeramente superiores al 2%, pero después se han moderado las caídas hasta el 0,8%.

“El grupo Total confirma con gran emoción y una profunda tristeza que su presidente Christophe de Margerie ha muerto esta noche poco después de las 22.00 hora de París en un accidente de avión en el aeropuerto de Vnukovo de Moscú tras una colisión con una máquina quitanieves”, informó la petrolera en un comunicado. En el siniestro también fallecieron los tres tripulantes del Falcon 50 en el que viajaba De Margerie, de 63 años.

El conductor de la máquina quitanieves implicada estaba borracho, según los investigadores rusos. Inicialmente se informó de que el conductor de la quitanieves también había muerto, pero más tarde la oficina de prensa del aeropuerto comunicó que éste había resultado ileso en el accidente.

La portavoz de Vnúkovo, Elena Krilova, declaró a la prensa local que el Falcon 50 no llegó a despegar y se incendió tras colisionar con la quitanieves, que se hallaba en medio de la pista. “Prefiero abstenerme de hacer comentarios”, dijo hoy el ministro de Transporte de Rusia, Maxim Sokolov, al ser preguntado sobre si tenía información sobre las causas del accidente.

Poco antes de que la comisión de investigación informara de que el conductor de la quitanieves estaba bebido, ya había señalado que las líneas investigación se centraban en un posible error humano, ya sea de los pilotos, del conductor de la quitanieves o de los controladores de vuelo.

Margerie pasó en 2010 a ser primer ejecutivo de la firma, para relevar a Thierry Desmarest, su mentor y actual presidente de honor del grupo, que tiene con cerca de 100.000 empleados y una facturación de 189.542 millones de euros (242.480 millones de dólares). Su inesperada muerte tuvo lugar en Rusia, país en el que Total está implantada desde 1991. Desde 2011 tiene parte del capital de la rusa Novatek, que produjo el equivalente a 179.000 barriles diarios en 2012.

De Margerie no era partidario de las sanciones de la Unión Europea (UE) contra Rusia por la crisis en Ucrania, sino del “diálogo constructivo” que requiere “la interdependencia económica”, según había afirmado. Total quiere que Rusia sea su principal zona de producción de hidrocarburos en 2020, según la revista económica francesa “Challenges”.

Condolencias

El presidente francés, François Hollande, recibió hoy con “estupor y tristeza” la muerte del presidente de la petrolera Total, Christophe de Margerie, de quien destacó “su carácter independiente, su personalidad original y su apego a su país”.

 “De Margerie consagró su vida a la industria francesa y al desarrollo del grupo Total, al que llevó a la altura de las primeras empresas mundiales”, señaló Hollande en un comunicado difundido por el Elíseo. Para el jefe de Estado, De Margerie “defendía con talento y excelencia el éxito de la tecnología francesa en el extranjero”, y albergaba “grandes ambiciones” para la petrolera.

También Vladimir Putin mostró sus condolencias, según la agencia Itar-Tass. "El presidente apreciaba las capacidades de Mergerie en los negocios y su compormiso no solo para el desarrollo de las relaciones francorusas sino también en otras facetas".

Otros comentarios divulgados hoy en los medios franceses le han definido como un gran estratega y un emblema de Francia, un hombre que eligió trabajar en Total porque la sede quedaba cerca de su casa. De Margarie (Mareuil-sur-Lay-Dissais, 1951), al que apodaban “Big Moustache” por su enorme bigote blanco, entró en la dirección financiera del grupo Total en 1974 tras licenciarse en la Escuela Superior de Comercio de París.

Ocupó diversos puestos hasta que en 1995 fue nombrado director general de la petrolera para Oriente Medio, puesto en el que se curtió en la diplomacia económica. En 2002 ascendió a director de exploración y producción del grupo, y en 2007 a director general. “Nada reemplaza el calor humano y un apretón de manos. Nunca firmará usted un contrato por teléfono”, confesó entonces al diario “Le Monde”. Continuó su ascenso en la empresa más rica de Francia hasta llegar a la cima de la firma

Uno de los episodios más amargos de su carrera fue la imputación por delitos de corrupción, tráfico de influencias y abuso de bienes sociales por el llamado caso del “petróleo por alimentos”, que le mantuvo 24 horas en detención judicial poco después de su nombramiento como director general de Total, en 2007.

Finalmente, De Margerie fue absuelto en 2013, junto con personalidades como el exministro francés del Interior Charles Pasqua, de haberse beneficiado de comisiones para violar el embargo impuesto al Irak de Sadam Husein tras la invasión de Kuwait en 1990.

De Margerie estaba casado, era padre de tres hijos y le gustaba el esquí, la vela, el tenis y los deportes de motor.  La noticia del deceso del presidente de Total se conoce justo después de que Luc Oursel, máximo responsable del gigante francés de la energía nuclear Areva, anunciara que abandona el puesto por razones de salud.