Cinco Sentidos

Maratón alrededor del mundo

Nueva York, Boston, Londres, Chicago y Berlín son los destinos preferidos por los 'runners'. Las carreras populares se convierten en una excusa para hacer turismo y practicar deporte

Salir de viaje a visitar una ciudad pero también a correr 42,195 metros de sus calles. "El binomio turismo y deporte es perfecto. Cada vez más se engaña a la pareja para ver Nueva York, visitar museos, ir de compras y de paso correr", explica Martín Fiz, campeón del mundo y de Europa de maratón. "Ha habido un gran cambio en el mundo del atleta popular, se le ha quitado el miedo a llevar el dorsal", cree.

Este corredor, a quien se debe en gran parte la popularización de los maratones en España gracias a sus éxitos en los años noventa, ejerce como coordinador en las escapadas que organiza Sportravel, una de las agencias que han surgido para fomentar este tipo de turismo. Su labor es la de acompañar en los traslados a los aficionados y ofrecerles consejos.

Esta agencia barcelonesa organiza viajes a los mejores maratones del mundo. El calendario de carreras de la Asociación de Maratones Internaciones y Carreras de Distancia cuenta con más de 200 eventos. Pero hay cinco que son considerados los imprescindibles para cualquier aficionado, las big majors, que también tienen las mayores peticiones para participar: Nueva York, Berlín, Boston, Chicago y Londres.

En Nueva York los dorsales hay que conseguirlos con meses de antelación

"Nueva York tiene sobre todo el público, que no para de animar. En todo momento hay gente en los dos lados de la carretera animando. Es fantástico", relata Fiz. "Es todo un show. Cantantes antes de salir, la canción de New York, de Frank Sinatra, al comienzo, bandas de música en todo el recorrido y toda la ciudad volcada en las calles", cuenta Joan Boada, director de Sportravel.

Tan demandada es que los dorsales hay que conseguirlos con meses de anticipación. Este año se disputa el 4 de noviembre y ya hay que estar atento para no dejar pasar la inscripción. La forma de obtenerla es o bien apuntándose a la lottery (sorteo), por 11 dólares para ser agraciado con alguno de los 9.000 dorsales que se rifan, desembolsar una gran cantidad de dinero a una obra de beneficencia asociada o a través de estas agencias de viajes especializadas.

Para Nueva York, Sportravel propone un viaje del 1 al 6 de noviembre por 1.995 euros con alojamiento en el W New York en Broadway. La tienda especializada y agencia Marathinez también oferta esta escapada por 1.880 euros en el hotel Affinia 50 o en el San Carlos. El director de la agencia, Luis Hita, quien ha competido en 92 maratones, cuenta que cada vez tienen más demandas. Incluidas las de muchos ejecutivos. Con Marathinez han viajado, por ejemplo, José Luis Gómez Alciturri, director general de recursos humanos de Santander, o Silvio González, consejero delegado del grupo Antena 3. "Siempre vamos a hoteles de cuatro y cinco estrellas", explica Hita, porque el directivo está acostumbrado a esa calidad en sus viajes.

"A Nueva York hay que ir por el ambiente", cree Hita, "incluso es un buen lugar para que se estrene un novato porque hay tanta gente que durante cuatro horas vas acompañado". Pero a este metrópoli no se va a hacer buenas marcas, ya que es muy duro "por las cuestas y los puentes", explica Boada.

Marathinez ofrece también dorsales para los otro cuatro grandes. El más tempranero es el de Boston, en abril. Es el más antiguo del mundo ya que su primera edición se celebró en 1897, un año después de que se retomaran los Juegos Olímpicos de la edad moderna y se recuperase la mítica distancia del soldado griego Filípides. "Chicago es una carrera donde se corre rápido", explica Boada. "Y a Berlín se va para hacer tu mejor marca", añade.

Martín Fiz recomienda tres carreras: la de Nueva York, por supuesto, la "histórica" de Londres y la de Barcelona, "que se está poniendo de moda y cada vez más gente se apunta".

Correr por la muralla china

Aparte de los cinco grandes, hay pruebas por todo el mundo que combinan deporte con visitas previas y una carrera por lugares históricos.

El maratón de Roma sale desde el Coliseo. "Es muy bonito porque vas corriendo por las piazzas y fuentes más conocidas de la ciudad, aunque algo duro por los adoquines", relata Boada, quien ha corrido 12 veces la mítica distancia. También recomienda el de Praga, el de Viena y el de Estocolmo, que en esta edición celebra su centenario en julio. "Este es increíble. Todos los suecos salen a la calle, como una forma de celebrar el buen tiempo", anima Boada.

Desde Marathinez, además, se completa la lista con una escapada al de Tokio, la primera salida en febrero, y al de Sídney en septiembre.

Aparte de estos maratones urbanos, también se están poniendo de moda otros de aventura. En Sportravel proponen algunos a lo largo del mundo. El 21 de mayo se estrenan con uno a lo largo de la Muralla China, subiendo 5.164 escalones. Así que solo es recomendable para los que estén en forma. También existe otro denominado Maratón del Círculo Polar, en Groenlandia, donde se corre primero en hielo y luego sobre nieve. La Desert Run se celebra en tres etapas por el Sahara. Otro en Sudáfrica atraviesa la reserva de animales Entabeni. Y en septiembre, quien se anime puede subir a buen ritmo el pico Jungfrau, en los Alpes suizos.