Por el atractivo de la base en Madrid y ante la incertidumbre de la entrada de Qatar Airways

Uno de cada cinco pilotos de Vueling y Spanair solicitan plaza en Express

La recluta de pilotos lanzada por Express ha recolectado más de 1.600 currículos. Entre los aspirantes, se ha recibido un fuerte caudal de solicitudes de la participada de Iberia, Vueling, y de la competidora catalana Spanair, que podrían llegar a perder el 20% de sus tripulantes. El atractivo para la plantilla de Vueling es la base de Madrid; para la de Spanair, acabar con la incertidumbre.

La creación de Express, la filial de corto y medio radio de Iberia, ha trastocado el panorama aéreo español mucho más allá de lo que habían previsto sus promotores. Además de los movimientos de protesta que se han generalizado entre todos los colectivos sociales de la matriz, ahora las olas de la nueva low cost provocan una sensible marejada en otras dos aerolíneas españolas.

La recluta de pilotos lanzada hace una semana por Express ha recolectado más de 1.600 currículos. Entre los aspirantes al puesto de comandante se ha recibido un elevado número de solicitudes desde la participada de Iberia, Vueling, y desde la competidora catalana Spanair.

Aunque ninguna de las implicadas ha querido confirmar cifras, este diario ha averiguado de fuentes bien informadas que uno de cada cinco pilotos de Vueling (sobre una plantilla superior a 500 profesionales) podrían haber solicitado una plaza en Express.

Las condiciones salariales en Express son peores que en Vueling y Spanair

La razón principal de este significativo interés por cambiar de compañía aérea, en el caso de Vueling, se debe a que una buena parte de los pilotos que aspiran al traslado son originarios de Madrid o tienen residencia en esta ciudad. Los avatares de la fusión de Vueling con Clickair y los servicios que la participada catalana de Iberia ha realizado en el pasado para abastecer de tráfico al hub en el aeropuerto de Madrid-Barajas, han provocado que buena parte de los pilotos hayan tenido que alternar su base en Madrid con la base de Barcelona.

Ante la posibilidad de establecerse definitivamente en Madrid, los pilotos madrileños de Vueling han decidido apostar por el salto a Express. Fuentes de Vueling dijeron que "somos conscientes de que existen algunas solicitudes en la plantilla para entrar en Express, pero en ningún caso en número significativo". La propia Vueling tiene abierta su propia recluta de pilotos cadete para cubrir la temporada del próximo verano y la entrada de cinco nuevos aviones en su flota.

El porcentaje de pilotos de Spanair que pueden haber presentado su solicitud en la recluta de Express es similar al de los procedentes del Vueling, aunque su número resulta menor. La razón es que la plantilla de tripulantes técnicos de la aerolínea controlada por capital institucional de la Generalitat catalana es menor: alrededor de 400 profesionales.

El principal motivo por el que los pilotos de Spanair han solicitado plaza en Express en un número tan importante es distinto. Ayer mismo concluía uno de los plazos con los que se ha especulado para que se concretara la entrada de Qatar Airways en el capital de la empresa catalana, sin que la operación se haya confirmado.

La precaria situación por la que atraviesa desde hace varios años la aerolínea, con pérdidas reiteradas y necesidades de recapitalización permanentes, se ha convertido en un poderoso acicate para que sus pilotos intenten aprovechar la ocasión de recalar en proyectos empresariales que resulten más seguros. Fuentes de Spanair dijeron que optar a la entrada en Express es un asunto "totalmente particular".

Por otra parte, fuentes solventes dijeron que, entre las solicitudes presentadas a Express, se han registrado varias de copilotos de Iberia. Estos profesionales intentan una operación por la que, primero, participarán en la selección para comandantes de Express. Si son admitidos, iniciarían una negociación con la dirección de personal de Iberia para acogerse, aunque fuera de manera parcial, al ERE general abierto desde 2001 en la compañía que preside Antonio Vázquez.

Una de las principales preocupaciones de los copilotos de la matriz de Iberia es la dificultad para soltarse como comandantes por el estancamiento en el escalafón. La compañía no contrata tripulantes desde 2004 y su crecimiento es negativo.

El éxito de la recluta de Express ha sorprendido a fuentes expertas en formación de pilotos, toda vez que las condiciones (aun provisionales) económicas de la oferta son inferiores a las de Vueling y significativamente más bajas que las de Spanair. El atractivo de la marca Iberia, aunque sea en un segundo escalón, parece mantener todo su tirón.

Iberia pide un plazo de una semana

La dirección de personal de Iberia mantuvo ayer un encuentro con los sindicatos representantes de los tripulantes de cabina de pasajeros (TCP), Sitcpla, Stavla, CTA, UGT y CC OO, continuación de la mantenida el martes con las centrales UGT y CC OO en representación del personal de tierra. El objetivo, informar sobre la situación en la que quedarán los 20.000 trabajadores de ambos colectivos tras la creación de Iberia Express.

Los sindicatos convocados han asegurado que la dirección de la empresa les ha pedido un "tiempo de reflexión, pero sin clarificar sus posiciones definitivas" en cuanto a la petición de extensión de las garantías de empleo hasta el ejercicio de 2015. La amenaza de movilizaciones de los trabajadores de tierra y de los TCP quedan, por ahora, en suspenso.

Por su parte, los pilotos y la dirección de Iberia siguen con su pulso de ofertas mutuas rechazadas y reproches reiterados.

El presidente del sindicato Sepla-Iberia, Justo Peral, anunció ayer nuevos paros si no se llega a un acuerdo inmediato sobre Express. No precisó la fecha de las nuevas protestas, pero fuentes de los pilotos dijeron que intentarán que coincidan con los movimientos que puedan realizar otros colectivos de la empresa.

La dirección de Iberia contestó a las declaraciones del Sepla defendiendo de nuevo la legalidad de Express. En un comunicado afirmó que el proyecto de low cost es "necesario para garantizar el futuro de la compañía".

Afirma también que las nuevas huelgas de los pilotos serán muy perjudiciales para el conjunto de Iberia y sus clientes, pero dice que sería "mucho más grave" e irresponsable no adoptar las medidas necesarias para hacer de Iberia una empresa rentable.

Hoy, huelga

Los pilotos de Air Europa y los de Iberia coinciden hoy por primera vez en sus respectivas huelgas. En ambos casos el Ministerio de Fomento ha decretado unos servicios mínimos y las dos aerolíneas han procedido a cancelar los vuelos no protegidos (unas 120 operaciones). Se da la paradoja de que los días de huelga están siendo los más tranquilos en los aeropuertos.