La radiación cerca de la central supera los niveles de seguridad

Un segundo reactor de la planta nuclear de Fukushima, con problemas de refrigeración

Unas 100.000 personas han sido evacuadas en las inmediaciones de esa central nuclear tras el terremoto de 8,8 grados en la escala Richter y el posterior tsunami del viernes, que causó al menos 687 muertos y 650 desaparecidos en toda la costa este de Japón.

Otro reactor de la planta nuclear de Fukushima (noreste de Japón) registra hoy problemas en su sistema de refrigeración, después de que ayer se registrase una explosión en esa central, informa la agencia local Kyodo.

Según la agencia Kyodo, unas quince personas han sido expuestas a radiactividad en el área de Fukushima y se investiga si lo mismo ha ocurrido con otros nueve ocupantes de un autobús que huían de la zona.

La central de Fukushima, a unos 270 kilómetros de Tokio, tiene seis reactores nucleares, que han registrado problemas en su mecanismo de refrigeración a causa de la falta de energía creada por el terremoto del viernes.

Ayer se registró una explosión en la planta número 1 de Fukushima pero, según el Gobierno, no afectó al reactor nuclear que alberga.

Las autoridades japonesas catalogaron esa explosión en el nivel 4 de la Escala Internacional Nuclear y de Sucesos Radiológicos (INES, por su siglas en inglés), de entre 0 y 7.

Ello significa, según la cadena de televisión NHK, que se produjo daño en el combustible y que hubo liberación de cantidades significativas de material radiactivo dentro de la instalación.

Es la misma categoría que recibió el que hasta ahora había sido el peor accidente nuclear de la historia de Japón, ocurrido en 1999 en Tokaimura, cuando una explosión seguida de una fuga en un planta de procesamiento de uranio mató a dos operarios y expuso a más de un centenar de habitantes a altos niveles de radiación.

Tanto el Gobierno japonés como el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) aseguraron que la explosión de ayer ocurrió fuera del recipiente primario de contención, por lo que el núcleo del reactor nuclear no fue dañado.

La radiación supera el límite permitido en la planta de Fukushima

El nivel de radiación que desprende la central nuclear de Fukushima superó hoy el límite legal permitido, según anunció la empresa operadora, Tokyo Electric Power (TEPCO).

El ministro portavoz de Japón, Yukio Edano, admitió que, al parecer, ha habido una fuga radiactiva en el reactor de la planta número 1 de Fukushima, de cuyas inmediaciones han sido evacuadas unas 100.000 personas.

TEPCO explicó que la cantidad de radiación que emite hoy la planta ha llegado a 882 microsievert a la hora, por encima del límite recomendado de 500.

Edano dijo incluso que en un momento se alcanzaron los 1.204 microsievert, unidad de medida de exposición a radiaciones ionizantes.

El reactor 3 de la misma central sufre problemas en su sistema de refrigeración y los responsables siguen tratando de enfriarlo liberando vapor de forma controlada asi como llenando de agua marina y ácido bórico el recipiente primario de contención.

El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) comunicó ayer desde Viena que la explosión de anoche ocurrió fuera de ese "envoltorio" de acero del reactor, por lo que el núcleo de éste no ha resultado afectado.

Cuatro empleados de TEPCO resultaron heridos por el estallido, que derrumbó el tejado y las paredes externas del reactor, como pudo verse por la televisión japonesa.