Informe anual sobre protección social de la CE

España, entre los países de la UE con mayor tasa de población en riesgo de pobreza, el 20%

España sigue entre los países de la UE con un mayor porcentaje de población en riesgo de pobreza, el 20% del total, al mismo nivel que Grecia o Lituania. Sólo Letonia (26%), Rumanía (23%) y Bulgaria (21%) registran cifras peores, según el informe anual sobre protección social e inclusión social hecho público hoy por la Comisión Europea con datos correspondientes a 2008.

No obstante, el estudio pone de relieve que, debido al impacto de la crisis, España será uno los países de la UE donde más aumentará el gasto social entre 2007 y 2010 (del 21% al 26% del PIB), sobre todo por la elevada factura de las prestaciones por desempleo por el fuerte aumento del paro. Pese a ello, el gasto social en España seguirá muy por debajo de la media de la UE (que también aumentará del 28% en 2008 al 31% del PIB en 2011).

El riesgo de pobreza en España se agrava en el caso de mayores de 65 años (28%) y niños (24%), en cambio, se reduce entre los ciudadanos con empleo (11%), aunque afecta más a los trabajadores con contrato temporal (14%) que a los fijos (5%). En España se considera que una persona se encuentra en riesgo de pobreza si tiene unos ingresos disponibles mensuales inferiores a 646 euros (el 60% de la renta media nacional).

República Checa (9%), Países Bajos y Eslovaquia (11%) y Dinamarca, Hungría, Austria, Eslovenia y Suecia (12%), son los Estados miembros con menos pobreza.

El estudio de Bruselas destaca que la tasa de pobreza en España se mantuvo estable en el 20% entre 2005 y 2008 y no se redujo pese a la bonanza económica y la creación de empleo antes de la crisis. Tampoco bajó apenas el porcentaje de adultos que viven en hogares donde nadie trabaja (pasó del 7,5% en 2001 al 7,4% en 2008).

La misma tendencia se observa en el conjunto de la UE, donde la tasa de pobreza se estancó en el 16% entre 2005 y 2008. Esta es una de las razones por las que el Ejecutivo comunitario ha propuesto incluir como objetivo de la nueva estrategia económica de la UE sacar de la pobreza a 20 millones de personas de aquí a 2020.

Aumenta el gasto social por la crisis

Pese a la elevada tasa de pobreza, el gasto social en España (21% del PIB en 2007) sigue muy por debajo de la media comunitaria (26,2%) y lejos de los países con un Estado del Bienestar más generoso como Francia (30,5%) o Suecia (29,7%). Por ello, la cobertura social española sólo reduce el riesgo de pobreza en cuatro puntos porcentuales (del 24% al 20%), mientras que en países como Suecia la disminución llega hasta 17 puntos (del 29% al 12%).

La mayor parte del gasto social español se destina a pensiones (8,5% del PIB en 2007). El resto de capítulos son sanidad (6,4%), desempleo (2,4%), invalidez (1,6%), familia (1,2%) y vivienda y exclusión social (0,5%).

En todo caso, el impacto de la crisis forzará un fuerte aumento del gasto social en España. De hecho, España es el Estado miembro que más ha gastado (el 4% del PIB) en medidas anticrisis en 2009 y 2010, frente a países como Hungría, Lituania, Bulgaria o Grecia, donde la inversión fue inferior al 1%.

De acuerdo con los cálculos de Bruselas, el gasto social se incrementará en España 5 puntos porcentuales del PIB entre 2007 y 2010 debido a estas medidas anticrisis, especialmente a las prestaciones por desempleo, que según Bruselas llegará este año al 20% de la población activa. Sólo Estonia, Irlanda, Letonia, Lituania y Finlandia registrarán aumentos superiores al español. En el conjunto de la UE, el gasto social subirá 3,2 puntos.

El informe dedica un apartado específico a la vivienda, y destaca que con la crisis y el aumento del paro, varios países han conocido un aumento de la morosidad y de las ejecuciones hipotecarias. El número de ejecuciones hipotecarias aumentó en Dinamarca (+46,3% en 2009), España (+126% en 2008), Grecia (+17% en 2008) o Irlanda (+30% entre junio de 2008 y junio de 2009). No obstante, las cifras siguen siendo bajas (60.000 en el caso de España).