Sentencia

El Tribunal de la UE avala el monopolio portugués de apuestas por internet

El Tribunal de Justicia de la UE dictaminó hoy que la legislación portuguesa que consagra el monopolio de los juegos de azar a través de internet está "justificada", ya que pretende evitar el fraude y la criminalidad.

Los jueces europeos respondieron así a la cuestión planteada por un juzgado de Oporto, a raíz del recurso presentado por la empresa privada de juegos en línea establecida en Gibraltar "Bwin" y la Liga Portuguesa de Fútbol Profesional, informó hoy la Corte en un comunicado.

Ambas entidades fueron sancionadas con multas de 74.500 euros y de 75.000 euros, respectivamente, por haber propuesto juegos de azar en internet y haber hecho publicidad de los mismos.

Para los jueces europeos, la normativa portuguesa supone una restricción a la libre prestación de servicios, pero subrayan que, en este caso, puede estar justificada por razones de "interés general".

La legislación del país otorga el monopolio exclusivo de organizar y explotar por internet loterías, juegos de loto y apuestas deportivas a la Santa Casa da Misericordia de Lisboa, una entidad que desarrolla actividades sociales y que controla los juegos de Euromillones y la Liga de Millones.

Desde la Asociación Europea de Loterías del Estado, consideraron que el fallo del Tribunal de Justicia de la UE es una "gran victoria" que garantiza la exclusividad de las entidades estatales para ofrecer juegos de azar a través de la red.

"Es el principio de una nueva era en el sector", subrayó en una rueda de prensa el presidente de la asociación, Friedrich Stickler, quien recalcó que el monopolio de las entidades estatales dedicadas a los juegos de azar -como la portuguesa Santa Casa da Misericordia de Lisboa- "vale también para Internet".

En su opinión, la sentencia confirma que los sitios de Internet dedicados a los juegos de azar deben poseer una licencia en cada país donde ofrezcan sus servicios.

De este modo, el presidente señaló que los Gobiernos de los Veintisiete podrán actuar contra las casas de apuestas en internet que tienen establecidas su sedes en lugares como Malta o Gibraltar, donde pagan unos impuestos muy bajos.

El delegado general de la Asociación, Rupert Hornig, explicó a Efe que las autoridades de España tienen previsto legislar en un futuro sobre la situación, aunque confirmó que todavía no se ha tomado ninguna decisión.

No obstante, recalcó que las actividades de empresas como "Bwin" en España "no son legales", ya que carecen de una autorización de funcionamiento.

Por ello, propuso a los Gobiernos de los Veintisiete que bloqueen los sitios de Internet que no tengan licencia, así como las transacciones bancarias de los premios.

La asociación recalcó que las entidades estatales tienen un carácter totalmente diferente a las empresas privadas, entre otros motivos por su elevada contribución a los presupuestos nacionales y su apoyo a causas sociales.