Comparecencia

Bernanke augura el fin de la recesión para finales de este año

El presidente de la Reserva Federal estadounidense (Fed), Ben Bernanke, auguró hoy el fin de la recesión económica para finales de este mismo año y señaló que los últimos datos apuntan a que el ritmo de la contracción podría haberse reducido.

"Seguimos esperando que la actividad económica toque fondo este año y que después se levante a finales del mismo", señaló Bernanke en un discurso pronunciado ante la Comisión de Déficit de la Cámara de Representantes estadounidense.. "Los recientes datos sugieren que el ritmo de la contracción económica podría haberse ralentizado", aclaró.

No obstante, Bernanke recordó que la economía estadounidense se ha contraído muy duramente en los últimos meses, por lo que el mercado laboral seguirá débil durante algunos meses y el desempleo seguirá aumentando.

Concretamente, el presidente de la Fed destacó que el gasto del consumidor, que descendió notablemente durante el segundo semestre de 2008, ha permanecido prácticamente plano desde principios de 2009 y recordó que la confianza del consumidor ha mostrado una mejoría.

Además, recalcó que la actividad en el mercado inmobiliario ha mostrado algunos síntomas de haber tocado fondo, ya que las ventas de viviendas de segunda mano se han mantenido estables respecto al pasado año y las de viviendas nuevas mejoraron su ritmo en los últimos dos meses, aunque ambas permanecen en niveles bajos.

Por otro lado, apuntó a que el gasto de consumo y la demanda de viviendas se estabilizará y que ambas variables serán sostenidas por "estímulos fiscales y monetarios". Las exportaciones, por su parte, se beneficiarán "de los recientes síntomas de estabilización de la actividad económica extranjera"

Aunque la recuperación económica ya está en camino, la tasa de crecimiento de la actividad económica real se mantendrá "por debajo de su potencial a largo plazo", motivo por el que Bernanke habla de una recuperación "gradual".

"Los negocios han de ser cautelosos respecto a la contratación", señaló el presidente de la Fed que habló de un incremento de la tasa de paro incluso después de que se reanude el crecimiento económico.

En este entorno, los niveles de inflación permanecerán "bajos", aunque la mejora de las condiciones económicas podrían limitar "descensos adicionales" en los precios.

Bernanke recordó también que esta previsión de mejora económica asume "la continuidad de la reparación gradual" del sistema financiero y de una mejora en las condiciones crediticias, ya que un deterioro adicional del sector podría dañar severamente la actividad económica y causar el estancamiento de la "incipiente recuperación".

El presidente de la Fed ensalzó la política fiscal del Gobierno aunque advirtió a la Casa Blanca que la sostenibilidad fiscal requiere un gasto y un déficit presupuestario "bien controlado".

Regresa la confianza al mercado bancario

"Los inversores están recuperando una mayor confianza en el sistema bancario", destacó Bernanke, basándose en el éxito con el que están siendo acogidas entre los inversores privados las ampliaciones de capital de las diez entidades que no superaron con buena nota el test de 'stress' realizado sobre los bancos por parte del Gobierno estadounidense.

Según recordó Bernanke, estos diez bancos tenían una necesidad de capital conjunta de 75.000 millones de dólares, y ya han incrementado capital en su conjunto por valor de 48.000 millones de dólares a través de emisiones de acciones.

"Esperamos anuncios adicionales a corto plazo según hayan finalizado sus planes sobre el capital y enviados a los supervisores", subrayó el presidente de la Fed, quien destacó que las firmas han logrado un progreso "sustancial".

Bernanke insta a recortar el déficit récord en EE UU

El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, instó hoy al Congreso y a la Casa Blanca a recortar el déficit récord en EE UU y advirtió que de no hacerlo podría erosionar la confianza de los consumidores y las perspectivas a largo plazo.

Bernanke comparece en el Congreso para ofrecer su diagnóstico de la coyuntura económica del país, dominada recientemente por la crisis de la industria del automóvil y señales incipientes de reactivación.

Sus declaraciones se producen en momentos de una creciente preocupación sobre el gran endeudamiento de EE UU tanto dentro como fuera del país.

"El mantener la confianza de los mercados financieros requiere que (...) comencemos a planificar para restaurar el equilibrio fiscal", dijo Bernanke en el texto de su discurso ante el Comité Presupuestario de la Cámara de Representantes.

La Casa Blanca prevé que el déficit presupuestario alcance los 1,8 billones de dólares este año, una cifra más de cuatro veces superior al dato récord registrado el año pasado.

La recesión por la que atraviesa el país ha agravado las cuentas públicas debido a los menores ingresos fiscales y al mayor gasto del Gobierno, que ha destinado miles de millones de dólares al rescate del sector financiero.

Bernanke dijo que esa intervención pública era "necesaria y apropiada" para hacer frente a la peor crisis financiera desde 1930 a pesar de haber agravado el déficit del país.

El fuerte endeudamiento de Estados Unidos ha contribuido a alimentar el temor en los mercados a un posible recorte de la calificación máxima triple A de la deuda soberana del país, lo que ha presionado el dólar a la baja en los mercados internacionales.

La Casa Blanca aseguró a finales de mayo no estar preocupada ante esa posibilidad e insiste en que el objetivo del presidente Barack Obama es impulsar un plan de recuperación que cree puestos de trabajo y reactive la economía. Aun así, la nueva administración reconoce que a medio y largo plazo es necesario resolver el problema fiscal del país.