Inversión

Manuel Lao impulsa en Panamá su mayor complejo hotelero

El empresario catalán Manuel Lao se ha embarcado en la construcción de un complejo hotelero faraónico en Ciudad de Panamá, Megapolis Nortia Tower, al que destinará junto a un inversor local 192 millones de euros. Se trata de un establecimiento con 2.200 habitaciones en el que tendrán cabida un casino y un palacio de congresos, entre otros servicios, sobre una superficie de 190.000 metros cuadrados.

Nada tiene que envidiar a los hoteles de Las Vegas o Macao', así se refería el dueño de Cirsa, Manuel Lao, a su nuevo proyecto hotelero, Megapolis Nortia Tower, un complejo de 190.000 metros cuadrados que abrirá sus puertas en Ciudad de Panamá en 2012. Las buenas perspectivas de crecimiento que goza el sector turístico en el país del Canal han animado a Lao a apostar por su negocio inmobiliario y hotelero. 'Hay una necesidad de plazas hoteleras en el país', apuntó el presidente de Cirsa y de Nortia Corporation, conglomerado en el que se incluyen los negocios de aviación corporativa del empresario y los de promoción.

Para lograr que el proyecto sea una realidad, el empresario se ha asociado junto a un inversor local, Jacobo Torres, con el que invertirá un total de 250 millones de dólares (192 millones de euros). Su aliado en el país centroamericano es el propietario de diversos establecimientos hoteleros como el Radisson Decápolis o el Megápolis by Decameron.

Lao presentó la noche del miércoles, coincidiendo con la celebración del salón Barcelona Meeting Point, el proyecto, que iniciará su construcción el próximo año. Las previsiones del grupo es que se empiece a edificar en 2009. Al encuentro acudieron empresarios del sector como el presidente de Hotusa, Amancio López; el consejero delegado de Hesperia, Javier Illa; el presidente de Vueling y Mixta África, Josep Piqué; o el presidente de Fibanc, Carles Tusquets. Diversas autoridades panameñas, entre ellas el vicepresidente de Panamá, Rubén Arosamena, respaldaron el proyecto de Manuel Lao. El empresario de Terrassa apuntó que la compañía apuesta por el sector inmobiliario pese a la crisis y recordó que llevan operando tanto en este segmento como en el hotelero desde hace décadas. 'Tenemos cuatro o cinco hoteles en el grupo', apuntó. El Megapolis Nortia Tower constará de 74 plantas con un total de 2.200 habitaciones. Las habitaciones se agruparán en tres categorías diferentes y contará con superficies comprendidas entre los 45 y los 90 metros cuadrados. Según explicó el propio Lao, se trata del sexto hotel más grande del mundo, que será completado con diversos servicios como un casino de 5.000 metros cuadrados y un centro de convenciones. Los promotores del proyecto esperan que genere más de 1.200 empleos directos e indirectos en el país.

El proyecto Megapolis Nortia Tower se desarrolla bajo el concepto de condominio. Esta fórmula implica la propiedad dividida de un establecimiento hotelero, aunque su explotación recae en un operador internacional.

Ciudad de Panamá tan sólo cuenta en la actualidad con una planta hotelera de 3.650 habitaciones, que sumadas a los proyectos en curso y previstos en los próximos tres años supondrán un total de 7.500 habitaciones disponibles.

Alianza con un ex directivo de Habitat

El ex director general de Habitat, Fernando Cirera, es uno de los compañeros de viaje de Manuel Lao en el proyecto panameño. Ambos han creado la sociedad Uppervalua, que depende de la filial inmobiliaria de Nortia. El dueño de Cirsa ostenta el 75% de Uppervalua, mientras que Cirera ostenta el 25% restante. Uppervalua actúa como comercializadora del complejo hotelero.

Fernando Cirera lleva unos meses trabajando junto al equipo del dueño de Cirsa, después de abandonar la compañía que preside Bruno Figueras en septiembre de 2007.