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El brillo de los casinos de Las Vegas se apaga con la crisis

El brillo de los casinos de Las Vegas se apaga con la crisis
El brillo de los casinos de Las Vegas se apaga con la crisisBLOOMBERG

Las Vegas no brilla como antaño. El pesimismo y la negativa evolución de la economía están haciendo mella en los resultados de las grandes compañías de casinos de Estados Unidos, arrastrando con ello su valor en Bolsa. En lo que va de año, los 22 principales grupos del sector han visto reducir su capitalización media alrededor de un 41%, según Bloomberg. Aunque algunas compañías salen peor paradas que otras.

Una de las más perjudicadas es Las Vegas Sands, propietaria de los complejos hoteleros The Venetian y The Palazzo. En los seis primeros meses de 2008, su valor en Bolsa se ha reducido un 47%, hasta 19.200 millones de dólares (12.500 millones de euros). De hecho, la compañía controlada por Sheldon G. Adelson ha visto como abril se convertía en el cuarto mes consecutivo con caída de ingresos, del 1,3%, hasta 524,1 millones de dólares.

En los últimos años, Las Vegas Sands está tratando de expandir su área de influencia y para conseguirlo se ha embarcado en un megaproyecto en la región china de Macao, la única de China donde el juego es legal. El complejo Cotai Strip le ha supuesto una inversión cercana a los 8.000 millones de dólares.

Su principal competidora, MGM Mirage, no ha tenido mejor suerte. La dueña del Bellagio redujo su resultado durante el primer trimestre en un 29%, hasta 118,3 millones. Mientras, su valor bursátil se ha reducido a la mitad, situándose en 11.540 millones de dólares. Una negativa evolución que ha llevado a la sociedad controlada en un 53% por Kirk Kerkorian a plantearse su escisión para separar el pujante negocio hotelero de su renqueante división de juego.

Menos dinero en los bolsillos por los crecientes costes en alimentación y crudo están reduciendo el número de visitantes e ingresos, sobre todo en Las Vegas. En el Estado de Nevada, el mes de abril se saldó con una caída de ingresos del 5,05%, hasta superar ligeramente los 1.000 millones de dólares.

También las arcas estatales se están viendo afectadas por la crisis. En mayo, Nevada ingresó 55 millones de dólares en concepto de impuestos sobre el juego, un 3,52% menos que en el mismo mes de 2007, según la agencia gubernamental Gaming Control Board. En el último año, los tributos se han reducido un 4%, hasta 707,8 millones. Pero las previsiones para el conjunto del ejercicio 2008 son aún más negativas, ya que el organismo estatal estima una caída de sus ingresos por impuestos del 8,9%.

Un oscuro horizonte para el sector que, según la analista de Moody's, Peggy Holloway, podrá prorrogarse durante el próximo año y medio. 'Puede ser la peor caída de ingresos de su historia', apuntaba Holloway en referencia a los casinos de Las Vegas. Este escenario también ha tenido repercusiones en otros sectores ya que, por ejemplo, las aerolíneas estadounidenses han reducido al menos un 12% la ocupación de sus vuelos a la capital de Nevada, según un informe de Wachovia Securities.

Ante esta situación, las empresas del sector miran a Macao como posible panacea para la crisis. Las estimaciones de los analistas prevén que la ex colonia portuguesa alcance en los próximos tres años unos ingresos de 20.000 millones de dólares.

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