Aerolíneas

La UE dará a EE UU los datos de los pasajeros

La UE y EE UU alcanzaron el viernes un acuerdo sobre transferencia de los datos de los pasajeros aéreos. La UE seguirá avalando el envío de hasta 34 datos de los pasajeros que vuelan a EE UU y permitirá que todas las agencias estadounidenses con atribuciones antiterroristas accedan a ellos, y no sólo la de fronteras como sucedía hasta ahora.

Después de una intensa ronda de negociaciones urgentes la UE y EE UU acordaron el viernes poner en marcha un acuerdo provisional sobre la transferencia de determinados datos de los pasajeros (hasta 34) a las autoridades de fronteras estadounidenses con el objetivo de luchar contra el terrorismo. Este nuevo pacto tiene fecha de caducidad, ya que ambas partes se han comprometido a seguir negociando y llegar a un acuerdo definitivo antes de finales de julio de 2007. En todo caso el pacto ha desbloqueado la situación de vacío legal surgida como consecuencia del que caducó el pasado día 1 como consecuencia de una sentencia del Tribunal de la UE.

El nuevo acuerdo permite, como el anterior, que las autoridades estadounidenses puedan disponer de la información de los pasajeros que se disponen a aterrizar en su territorio. Pero a diferencia de aquel, en el que los datos sólo se proporcionaban a la agencia estadounidense de aduanas (BCP), con el que se acaba de suscribir, todas las agencias estadounidenses con atribuciones antiterroristas podrán acceder de una manera más ágil a la información de los pasajeros que se dirijan a EE UU.

A cambio, no serán las autoridades estadounidenses las que puedan bucear en las bases de datos de las compañías aéreas para recabar la información de los pasajeros que llegarán a su territorio, sino que serán las aerolíneas las que, a petición de EE UU, envíen la información requerida.

Sin embargo, se trata de una condición que tardará en aplicarse ya que deberán adaptarse los sistemas informáticos a esta nueva situación. De hecho, el acuerdo reconoce la posibilidad de que mientras las líneas aéreas establecen los sistemas adecuados para el envío de los datos a las autoridades de fronteras, EE UU 'podrá acceder directamente a las bases de datos que contienen la información'.

El acuerdo suscrito por la UE y EE UU no se centra además únicamente en la lucha contra el terrorismo sino que lo amplía al combate de 'la delincuencia internacional', incluyendo lo que consideran 'delincuencia organizada'.

El vicepresidente de la CE y comisario de Justicia, Libertad y Seguridad, Franco Frattini, aseguró a la hora de dar a conocer el acuerdo que 'los resultados son positivos para la UE porque seguimos teniendo seguridad jurídica en un tema muy delicado, como es la transferencia de datos a Estados Unidos para luchar contra el terrorismo y, en segundo lugar, evitamos el riesgo de tener 27 acuerdos bilaterales que hubieran reducido el nivel de protección de datos'.

Terceros países

Mientras, Jonathan Faull, director general de Justicia, Seguridad y Libertades en la CE reconoció que 'teníamos que aceptar las exigencias de la legislación estadounidense', que contiene una serie de normas que han sufrido variaciones desde 2004, que era la fecha en la que entró en vigor el primer acuerdo. Faull añadió ayer además que las autoridades estadounidenses podrán compartir los datos de los pasajeros con otros países terceros 'cuando sea necesario' por motivos policiales.

El acuerdo alcanzado el viernes deberá ser ahora suscrito formalmente por el Consejo, que se celebre la próxima semana. Sin embargo, sólo tendrá validez hasta finales de julio del próximo año. De hecho, las negociaciones entre la UE y EE UU para llegar a un pacto definitivo se pondrán en marcha próximamente.

Se espera que las conversaciones preliminares se inicien el próximo 6 de noviembre en Washington. Se trata de evitar el vacío legal que han sufrido las compañías aéreas europeas durante esta última semana. Han seguido enviando los 34 datos de rigor a las autoridades de EE UU, pero no disponían de un marco legal de protección de datos que les respaldase.

Las líneas aéreas que operan en España ya tienen respaldo legal

El pasado martes la Agencia Española de Protección de Datos envió una carta a los presidentes de las líneas aéreas que operan en España para advertirles de que una vez finalizado el acuerdo entre la UE y EE UU para la transferencia de datos de los pasajeros el hecho de que siguieran enviándolos sin respaldo legal podría dar pie a una investigación por parte de la Agencia. Además, cualquier pasajero que considere que sus datos personales han quedado desprotegidos puede interponer una demanda ante la autoridad de protección de datos. Con el nuevo acuerdo, las compañías aéreas seguirán enviando a las autoridades de EE UU hasta 34 datos personales de cada uno de sus pasajeros. Desde su dirección al sistema de pago del billete, el número de asiento o su dirección de correo electrónico.