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Lineas Aereas

KLM tira los precios para competir con las firmas de bajo coste

Air France-KLM ha tomado una drástica medida para competir con las compañías de bajo coste. A partir del 1 de enero reducirá una media del 40% el precio de la mayor parte de sus vuelos europeos desde Amsterdam. Entre los 66 destinos afectados figura Madrid, cuya tarifa más económica se reduce de los 185 euros actuales a los 109 para ida y vuelta.

La fuerte competencia de las compañías de bajo coste ha obligado a la mayor aerolínea europea, Air France-KLM, a reducir drásticamente las tarifas de gran parte de los vuelos que opera desde Amsterdam a varias ciudades de Europa. El precio medio de los destinos afectados, un total de 66, disminuye un 40%, según comunicó ayer el grupo franco-holandés.

Se trata del 'mayor recorte de precios en la historia de KLM' y obedece a un intento de responder a los desarrollos del mercado del transporte aéreo europeo y a las duras condiciones que imponen las aerolíneas especializadas en vuelos baratos. KLM asegura que mantendrá la calidad de sus servicios, lo que le permitirá aumentar su cuota. Por ejemplo, la aerolínea continúa ofreciendo refrigerios en sus vuelos, a diferencia de las compañías de bajo coste.

La presión que ejercen compañías como Easyjet, Air Berlin o Ryanair, por ejemplo, ha obligado a la mayor parte de las aerolíneas de bandera a modificar sus políticas de precios para poder hacer frente a las agresivas ofertas que realizan este tipo de empresas.

Según explicó a este diario un portavoz de KLM, con la medida anunciada ayer 'no se espera percibir menos ingresos', al contrario, prevén tener más pasajeros, 'lo que se traducirá en un aumento de los ingresos'. La empresa no ha querido cuantificar esta previsión de ingresos.

La compañía franco-holandesa asegura también que esta iniciativa volverá más transparente la fijación de precios y ampliará el abanico de posibilidades. La nueva política de precios se mantendrá durante todo el año 2005.

En la nueva tabla de tarifas figuran diversas categorías adecuadas a los diferentes segmentos de mercado. En el caso de Madrid como ciudad de destino desde Amsterdam, el vuelo más barato en clase turista para ida y vuelta se reduce hasta los 109 euros (más tasas de aeropuerto) frente a los 185 actuales, mientras que la tarifa más cara en primera clase se sitúa en 975 euros. Entre medias, hay un amplio surtido de precios y nuevas facilidades para los viajes de negocios, ya que habrá más flexibilidad para realizar cambios.

En el caso de los vuelos a Barcelona, la tarifa turística más económica queda fijada en 89 euros más las correspondientes tasas. Hay tres destinos afectados cuyos precios son aún más reducidos: Londres (Heathrow) con 69 euros; Bruselas con 79, y París, también con una tarifa de 79 euros.

La decisión del grupo no afectó al valor bursátil que repitió cotización respecto al día anterior y se mantuvo en 13,96 euros por título.

Tras los pasos de Air France e Iberia

La guerra de tarifas que han provocado las compañías de bajo coste ha inducido a la mayoría de las aerolíneas europeas a tomar decisiones como la que ahora ha hecho pública KLM. Iberia y Air Europa iniciaron hace 15 días una reducción en el precio de sus vuelos de hasta el 50% para algunos destinos europeos. La compañía de bandera española ha recurrido varias veces en 2004 a ofertas agresivas para hacer frente a los precios de sus competidores.Fuentes de Iberia aseguran que actúan 'independientemente de lo que hagan otras compañías', pero reconocen que llevan a cabo 'una política de precios flexible y que se adapta continuamente a la oferta y demanda del mercado'. Iberia no ha querido valorar la decisión de KLM.También Air France ha realizado cambios tarifarios a lo largo de 2004, aunque la renovación más importante tuvo lugar a finales de marzo, poco antes de que se formalizara su fusión con KLM. Estas modificaciones afectaron sobre todo a los vuelos domésticos franceses y europeos, y se lanzaron tarifas especiales como la llamada 'Semaine', que da la posibilidad de obtener un precio muy competitivo sin tener que pasar la noche del sábado al domingo en destino. Otro tipo de tarifas son la 'Evasion week-end', pensada para personas que viajan el fin de semana, y que ofrecen rebajas de hasta el 92% sobre la tarifa plena.Según fuentes de KLM, la decisión anunciada ayer 'no tiene nada que ver con Air France. La razón de haber tomado esta medida surge de la competencia que hay en el mercado, y para incrementar la cuota de KLM en Holanda'.

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