Estrategia

Gas Natural se prepara para comprar el 35% de la griega DEPA

Gas Natural está "terminando de cerrar" la compra del 35% del operador público griego de gas natural DEPA, una operación que está previsto que se materialice en el primer trimestre de este año, según han confirmado a Europa Press en fuentes de la gasista española.

El pasado mes de septiembre, la compañía que preside Antoni Brufau fue la única que presentó una oferta vinculante para la adquisición del 35% de DEPA. Este concurso, que se inició en 2002, se enmarca en la política de privatizaciones impulsada por el Gobierno socialista de Costas Simitis. El ejecutivo heleno preveía ingresar unos 300 millones de euros por la operación si bien la prensa griega publicó, en su momento, que la oferta de Gas Natural rondaba los 260 millones. La compañía no ha hecho público, en ningún momento, el valor de su oferta.

En estos últimos meses, el grupo español ha estado negociando con el Ejecutivo griego el establecimiento de unas cláusulas de salvaguarda que le protejan de cambios regulatorios.

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La operación se encuadra en la apuesta de Gas Natural por elevar su presencia en los mercados internacionales, en concreto en Europa (donde está presente en Italia) y Latinoamérica, con el fin de compensar la pérdida de cuota en el mercado español. Para ello, cuenta, desde el año pasado, con un nuevo programa inversor por valor de 7.500 millones de euros hasta 2007.

En la actualidad, el Estado griego controla un 65% de DEPA mientras que la refinería Hellenic Petrol posee el restante 35%. Además, la eléctrica estatal Public Power Corporation (PPC) mantiene una opción para quedarse con un 30% de la compañía que, en principio, no ejercerá hasta que finalice la privatización de DEPA.

En 2002, DEPA firmó con el operador turco Botas un acuerdo para la construcción de un importante gasoducto para el transporte a Grecia de gas natural procedente del mar Caspio, que estará operativo a finales de 2005.