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Cinco Sentidos

Coches para un futuro limpio

Monoplazas con un cierto aire a R2D2; furgonetas que se convierten en terrazas móviles, deportivos de minúsculo tamaño o todoterrenos de diseño imposible. A falta de lanzamientos sonados, el Salón del Automóvil de Tokio suele ser una de las citas preferidas para presentar prototipos imaginativos, frente a la mayor sobriedad que reina en las otras dos grandes citas, Ginebra y Detroit.

La edición inaugurada el pasado miércoles no fue una excepción. Mucha fantasía en vehículos de pequeño tamaño (por lo general) y muy pocos modelos cuyo destino final sea el mercado. Una oferta hecha a la medida del público japonés, amante como pocos de lo excéntrico y lo llamativo.

Toyota, el mayor de los fabricantes japoneses, fue el que más dejó volar la imaginación con el concept car PM, un supositorio monoplaza en el que 'la forma de la cabina y del asiento se ajustan como un guante' al cuerpo del conductor.

Muy de cerca, en cuanto a excentricidad, le siguió Suzuki, con su prototipo Mobile Terrace, un minivan de cuatro metros cuya mitad superior está hecha a base de cristales tintados. En los laterales hay dos puertas, que se ruedan una para cada lado. Esto hace que prácticamente todo el lateral quede abierto, a lo que se le une un suelo extensible hacia el exterior.

Nissan hizo gala del 'ADN japonés', el leitmotiv acuñado por la compañía nipona para dejar patente su apuesta por el diseño y la tecnología una vez solventados los problemas financieros del pasado. Tres apuestas centraron las miradas.

En primer lugar el Serenity, una mezcla de sedán y monovolumen basado en el Kabuki, el teatro tradicional japonés. El segundo, el C-note, es un compacto basado en la misma plataforma que el Renault Mégane (con el que comparte además cierto aire) y que podría convertirse en el sustituto del Almera en el mercado japonés en un futuro.

En tercer lugar, el vehículo elegido por el presidente Carlos Ghosn para hacer su aparición en la feria. El prototipo Nissan Jikoo es un roadster (biplaza descapotable) gris a rayas, de grandes ruedas y llamativos tapacubos inspirado en el shogunado de la era Edo, según la nota de prensa facilitada a los medios.

Buena parte de los modelos presentados por los fabricantes nipones se concentraron en los modelos de pequeño tamaño, dadas las restricciones legales que imperan en Japón, donde la compra de automóviles de gran tamaño está prohibida a no ser que se demuestre que se cuenta con una plaza de aparcamiento. Por eso, todos los expositores concentraron buena parte de sus esfuerzos en este segmento. Los nombres se multiplican: Nissan Redigo, Jeep Treo, Mazda Ibuki, Subaru R1e. Todos ellos mantienen un punto en común: son prototipos atrevidos, cuyo hábitat es el asfalto urbano.

El hidrógeno se adueña de los proyectos

Parece haber existido un acuerdo entre los fabricantes mundiales. Todos, casi sin excepción, han coincidido en su tendencia hacia el vehículo limpio. De hecho, ya durante la ceremonia de apertura, el ministro de Economía, Comercio e Industria, Shoichi Nakagawa, exaltó la apuesta del Ejecutivo por los vehículos ecológicos y confirmó que el Gobierno seguirá apoyando las tecnologías de células de combustible, cuya energía se obtiene de la reacción química del hidrógeno con el oxígeno.Ya el año pasado, Toyota y Honda pusieron a la venta los primeros modelos híbridos, que adolecen, sin embargo, de una baja velocidad punta. Esta iniciativa pionera ha sido secundada por innumerables prototipos. Destacó el Hy-wire de General Motors, que ha anunciado su intención de ser la primera compañía que vende un millón de estos coches. Suzuki, filial del mayor constructor mundial, presentó su Mobile Terrace, que usa el hidrógeno como propulsor. Nissan anunció que ya ha invertido 800 millones en estos motores. Una de sus apuestas en este campo fue el Effis, que cuenta con asientos reciclables. Subaru incluso se atrevió a combinar un elegante roadster, el B9, con un motor híbrido que sólo da una velocidad de 80 kilómetros por hora.

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