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Energía

El precio del petróleo sube hasta los niveles previos a la guerra contra Irak

La Organización de Países Productores de Petróleo (OPEP) informó ayer de que, por primera vez desde los días previos a la guerra contra Irak, la cesta de siete crudos que compone el precio del barril del cartel superó el pasado viernes los 28 dólares (28,14 dólares, en concreto). La importancia de este dato reside en que ese nivel es el límite superior de la banda establecida por la organización para controlar los precios del mercado de petróleo. La banda oscila entre los 22 y los 28 dólares.

Según un acuerdo informal del cartel, la OPEP aumentará sus cuotas de producción al menos 500.000 barriles diarios si el precio de su barril de referencia supera los 28 dólares durante 20 días consecutivos. Desde finales de abril, el precio de la cesta de crudo de la OPEP ha subido un 19%.

La próxima reunión de la organización, que produce un tercio de la oferta mundial de petróleo, está prevista para el 31 de julio y dos miembros del cartel, Libia y Kuwait, a los que se ha unido el secretario general de la OPEP, Álvaro Silva, ya han descartado que el grupo vaya a aprobar un recorte de las cuotas de producción. A decir de los analistas, la decisión, más bien, debería ir en sentido contrario.

El ministro argelino de Petróleo, Chakib Jelil, apuntó ayer que 'el mercado está evolucionando normalmente y los países productores no tenemos ninguna razón de alarmarnos en la medida en que se produce una nueva fase de crecimiento en Europa, Estados Unidos y algunos países de Asia'. A su juicio, las decisiones que se adopten el 31 de julio 'estarán marcadas por la evolución del mercado'.

Eso supone que, de mantenerse la tendencia al alza del petróleo, la organización debería aumentar sus cuotas de producción, que oficialmente se sitúan en 25,4 millones de barriles diarios desde el pasado 1 de junio, o apuntar que el incremento podría producirse en septiembre, según varios analistas. Pero fuentes del mercado apuntan que el precio aún puede bajar de los 28 dólares antes de la reunión una vez que pase la tormenta que ahora arrasa el golfo de México.

Retraso en las exportaciones de Bagdad

Irak no recuperará los niveles de producción de petróleo previos a la guerra, de entre 2,5 y 3 millones de barriles diarios, hasta dentro de un año. Así lo aseguró ayer el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE UU, que participa en la recuperación de la industria petrolera iraquí, aunque supeditó el cumplimiento de este calendario a los posibles sabotajes que han afectado al sector desde la caída del régimen de Sadam Husein.'Esperamos que en un año Irak sea capaz de producir los niveles de antes de la guerra', dijo Steve Wright, jefe de portavoces de la Fuerza para la Recuperación del Petróleo de Irak.Dirigentes del Ministerio del Petróleo iraquí han manifestado serias dudas de que los yacimientos petroleros de Bagdad puedan cumplir con su objetivo de reanudar a mediados de julio las exportaciones desde los campos petroleros. El ministro designado por EE UU, Thamir Ghadhban, prevé que la producción alcance los dos millones de barriles diarios a finales de año.La incertidumbre en torno al futuro del crudo iraquí es uno de los factores que ha empujado el precio del brent al alza.

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