Transporte

EasyJet liderará el mercado de vuelos baratos tras comprar Go por 610 millones

La operación será financiada a través de una ampliación de capital por valor de 420 millones de euros, mientras el resto se cubrirá con las reservas de la compañía.

La compra amplía de manera radical la presencia de EasyJet en los tres aeropuertos, Gatwick, Luton y ahora el de Stansted, la base de operaciones de Go. Sumando este nuevo aeropuerto a los de EasyJet, la compañía de Haji-Ioannou desbanca a su rival irlandés Ryanair del primer puesto entre las aerolíneas de tarifas baratas.

'Se trata de uno de los acontecimientos más importantes en la historia de EasyJet, y que tiene además potencial de crear un valor sustancial para nuestros accionistas', dijo Haji-Ioannou. EasyJet, que opera desde Luton, fue fundada por el emprendedor hace siete años. La compañía vuela a 40 destinos europeos, transporta ocho millones de pasajeros al año y cuenta con 1.900 empleados. En el último ejercicio la aerolínea obtuvo un beneficio de 40 millones de libras, 65 millones de euros.

Haji-Ioannou señaló que la operación forma parte de sus planes de expansión en el mercado de rutas cortas en Europa. Por su parte, el consejero delegado de EasyJet Ray Webster, dijo que la absorción de Go abre la posibilidad de explotar cualquier oportunidad en Europa. 'La combinación de EasyJet con Go incrementa nuestra masa crítica y hace posible un desarrollo más rápido (de la aerolínea)', afirmó Webster.

EasyJet quiere aprovechar el éxito que está teniendo en el mercado europeo de vuelos de bajo coste. Al igual que sus rivales Ryanair y EasyJet, el negocio de Haji-Ioannou se ha visto reforzado en los últimos meses, en contraste con la crisis que padecen las grandes aerolíneas internacionales tras los ataques terroristas del 11 de septiembre. Go es la antigua filial British Airways para vuelos baratos. British Airways vendió su filial hace un año al grupo de capital riesgo 3i por 110 millones de libras.

Bárbara Cassani, consejera delegada de Go y accionista con el 4% del capital, abandonará la compañía con el cambio de propietario. Cassani ha sido la artífice de la buena marcha del grupo. Go registró una subida del beneficio, hasta 27,71 millones, en el ejercicio que finaliza el 31 de marzo, 20,86 millones de euros más que en el ejercicio precedente.