Cambio de estrategia

China reabre sus fronteras tras el final de la política de Covid cero

Las restricciones para la libre circulación se daban desde el inicio de la pandemia

Una mujer celebra en el puesto de control fronterizo Lok Ma Chau de Hong Kong el primer día que China reabre la frontera tras la pandemia.
Una mujer celebra en el puesto de control fronterizo Lok Ma Chau de Hong Kong el primer día que China reabre la frontera tras la pandemia.

Los viajeros llegaron a China por aire, tierra y mar el domingo, muchos ansiosos por los tan esperados reencuentros, cuando Pekín abrió fronteras que han estado casi cerradas desde el comienzo de la pandemia de Covid-19.

Después de tres años, China continental abrió los cruces marítimos y terrestres con Hong Kong y eliminó el requisito de cuarentena para los viajeros entrantes, desmantelando un pilar final de una política de cero-COVID que había protegido a los 1.400 millones de habitantes de China del virus pero también los había aislado de El resto del mundo.

La relajación de China durante el último mes de uno de los regímenes de COVID más estrictos del mundo siguió a protestas históricas contra una política que incluía pruebas frecuentes, restricciones de movimiento y bloqueos masivos que dañaron gravemente a la segunda economía más grande.

Se formaron largas colas en los mostradores de facturación del aeropuerto internacional de Hong Kong para vuelos a ciudades del continente, incluidas Beijing, Tianjin y Xiamen. Los medios de comunicación de Hong Kong estimaron que miles estaban cruzando.

"Estoy tan feliz, tan feliz, tan emocionada. No he visto a mis padres en muchos años", dijo Teresa Chow, residente de Hong Kong, mientras ella y docenas de otros viajeros se preparaban para cruzar a China continental desde Lok Ma Chau de Hong Kong. control.

"Mis padres no gozan de buena salud y no pude volver a verlos incluso cuando tenían cáncer de colon, así que estoy muy feliz de volver a verlos ahora", dijo.

Los inversionistas esperan que la reapertura revitalice una economía de $17 billones que sufre su crecimiento más lento en casi medio siglo. Pero el abrupto cambio de política ha desencadenado una ola masiva de infecciones que está abrumando a algunos hospitales y causando interrupciones en los negocios.

La apertura de la frontera sigue al inicio del sábado de "chun yun", el período de 40 días de viaje del Año Nuevo Lunar, que antes de la pandemia era la migración anual más grande del mundo, ya que las personas regresaban a sus lugares de origen o se iban de vacaciones con la familia.

Se esperan unos 2.000 millones de viajes esta temporada, casi el doble del movimiento del año pasado y recuperándose al 70% de los niveles de 2019, dice el gobierno.

También se espera que muchos chinos comiencen a viajar al extranjero, un cambio largamente esperado para lugares turísticos en países como Tailandia e Indonesia. Pero varios gobiernos, preocupados por el pico de COVID de China, están imponiendo restricciones a los viajeros del país.

Los viajes no volverán rápidamente a los niveles previos a la pandemia debido a factores como la escasez de vuelos internacionales, dicen los analistas.

China reanudó el domingo la emisión de pasaportes y visas de viaje para residentes del continente, y visas ordinarias y permisos de residencia para extranjeros. Beijing tiene cuotas sobre el número de personas que pueden viajar entre Hong Kong y China cada día.

Visitantes, regreso a casa

En el Aeropuerto Internacional de Beijing Capital, familias y amigos intercambiaron emotivos abrazos y saludos con los pasajeros que llegaban de lugares como Hong Kong, Varsovia y Frankfurt, encuentros imposibles apenas un día antes.

“He estado esperando la reapertura durante mucho tiempo. Finalmente estamos reconectados con el mundo. Estoy emocionada, no puedo creer que esté sucediendo”, dijo una empresaria de apellido Shen, de 55 años, que voló desde Hong Kong. Kong.

Otros que esperaban en el aeropuerto incluían un grupo de mujeres con cámaras de lentes largos que esperaban ver a la banda de chicos Tempest, el primer grupo de ídolos de Corea del Sur en ingresar a China en tres años.

"¡Es tan bueno verlos en persona! Son mucho más guapos y altos de lo que esperaba", dijo una joven de 19 años que se identificó como Xiny, luego de perseguir al grupo de siete integrantes, que llegó a Beijing desde Seúl. .

Preocupaciones sobre las áreas rurales

China rebajó su gestión de COVID a la Categoría B desde A, lo que había permitido a las autoridades locales poner en cuarentena a los pacientes y sus contactos cercanos y bloquear regiones.

Pero persiste la preocupación de que la gran migración de trabajadores de la ciudad a sus lugares de origen y la reapertura de las fronteras pueda causar un aumento de infecciones en pueblos más pequeños y áreas rurales que están menos equipadas con camas de cuidados intensivos y ventiladores.

La Organización Mundial de la Salud dijo el miércoles que los datos de COVID de China subrepresentan el número de hospitalizaciones y muertes por la enfermedad.

Los funcionarios chinos y los medios estatales defendieron el manejo del brote, minimizando la gravedad del aumento y denunciando los requisitos de viaje al extranjero para los residentes chinos.

Jiao Yahui, funcionario de la Comisión Nacional de Salud, dijo en una entrevista publicada por la emisora estatal CCTV el domingo que la demanda de atención crítica y de emergencia en las grandes ciudades de China probablemente había alcanzado su punto máximo, pero que estaba aumentando rápidamente en las ciudades pequeñas y medianas y en las áreas rurales debido a el viaje del Año Nuevo Lunar.

Alrededor del 80% de las camas de la UCI en los hospitales de primer y segundo nivel de China estaban en uso, frente al 54% del 25 de diciembre, dijo, y agregó que los servicios médicos del país para tratar la COVID se enfrentaban a un "desafío sin precedentes".

Los funcionarios de salud dijeron en una conferencia de prensa que no descartarían la posibilidad de tomar medidas de emergencia de prevención de COVID, como suspender actividades y negocios a gran escala no esenciales.

Los funcionarios de salud dijeron en una conferencia de prensa que no descartarían la posibilidad de tomar medidas de emergencia de prevención de COVID, como suspender actividades y negocios no esenciales a gran escala en grandes lugares de entretenimiento para hacer frente a grandes brotes.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de China anunció dos nuevas muertes diarias por COVID en la parte continental, en comparación con las tres del día anterior, lo que elevó el número oficial de muertes a 5.269.

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