_
_
_
_
_

EE UU logra un hito en la fusión nuclear para producir energía ilimitada a menor coste

Los investigadores del departamento de Energía estadounidense consiguen con éxito la 'ignición por fusión', el santo grial para obtener energía limpia e inagotable

Interior de la instalación en la que se activan los láseres para la fusión.
Interior de la instalación en la que se activan los láseres para la fusión.AFP
CINCO DÍAS

El Gobierno de Estados Unidos (EE UU) ha confirmado este martes que sus científicos han logrado  un hito en la historia de la energía eléctrica. Se trata de una fusión nuclear con ganancia neta de energía, que posibilita una producción energética ilimitada, menos costosa y más limpia.

"Esto es solo el comienzo", ha señalado la secretaria de Energía estadounidense, Jennifer Granholm, en una rueda de prensa, en la que ha explicado que este hallazgo impulsado por los investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL) del Departamento de Energía (DOE) de EE UU "cambiará el futuro de la energía limpia".

El logro, presentado oficialmente este martes, se produjo el pasado 5 de diciembre. En el National Ignition Facility (NIF) del LLNL se realizó la primera demostración de la 'ignición por fusión' en un dispositivo de laboratorio.

La 'ignición por fusión' es considerada el santo grial para obtener energía limpia e inagotable. Es el punto en el que una reacción de fusión nuclear produce energía como para ser autosuficiente, simulando de esta forma la producción de energía en el Sol.

En los años 60 del siglo XX, científicos pioneros de Livermoore, dirigidos por John Nuckolls, plantearon la hipótesois de que los rayos láser podrían ser utilizados para conseguir una ignición por fusión, que sólo ahora ha sido conseguida por primera vez.

Para desarrollar el proyecto durante los últimos 60 años, LLNL construyó una serie de sistemas láser cada vez más potentes, lo que condujo a la creación de NIF. Ubicado en Livermore, California, es del tamaño de un estadio deportivo y utiliza potentes rayos láser para crear temperaturas y presiones como las que se encuentran en los núcleos de estrellas y planetas gigantes, y dentro de las armas nucleares que explotan.

La fusión es el proceso por el que existen nuestro sol y el resto de las estrellas. La fusión nuclear ocurre cuando dos núcleos atómicos se combinan para formar un núcleo más pesado.

El pasado 5 de diciembre, la energía de fusión liberada en el NIF fue mayor que la destinada por la energía del rayo láser aplicado con ese fin, superando el umbral necesario para la ignición.

El experimento de LLNL superó el umbral de fusión al entregar 2,05 megajulios (MJ) de energía al objetivo, lo que resultó en 3,15 MJ de producción de energía de fusión, demostrando por primera vez una base científica fundamental para la energía de fusión inercial (IFE).

Todavía se necesitan muchos desarrollos científicos y tecnológicos avanzados para lograr un IFE simple y asequible para proporcionar energía a los hogares y las empresas, y el DOE actualmente está reiniciando un programa IFE coordinado y de base amplia en los Estados Unidos. Combinado con la inversión del sector privado, existe un gran impulso para impulsar un rápido progreso hacia la comercialización de la fusión, según un comunicado del DOE.

Según explicó en la presentación la secretaria de Energía de la administración Biden, Jennifer Granholm, este hito abre además una capacidad sin precedentes para apoyar el Stockpile Stewardship, el programa de los Estados Unidos de pruebas de confiabilidad y mantenimiento de sus armas nucleares sin el uso de pruebas nucleares.

Newsletters

Inscríbete para recibir la información económica exclusiva y las noticias financieras más relevantes para ti
¡Apúntate!

Archivado En

_
_